Život

Dust Bowl: Najhoršia ekologická katastrofa v Spojených štátoch

Dust Bowl: Najhoršia ekologická katastrofa v Spojených štátoch

Mnoho nehôd a prírodných katastrof spôsobilo USA vážne škody na životnom prostredí. Medzi najznámejšie udalosti patrí únik ropy Exxon Valdez z roku 1989, únik uhlia z popola z roku 2008 v Tennessee a toxická skládka z Love Canal, ktorá vyšla najavo v 70. rokoch 20. storočia. Žiadna z týchto udalostí sa napriek tragickým následkom nepribližuje k najhoršej ekologickej katastrofe v Spojených štátoch. Najhoršie boli prachové misy z 30. rokov 20. storočia, ktoré vytvorili suchá, erózia a prachové búrky alebo „čierne vánice“ tzv. Špinavých tridsiatych rokov. Bola to najhoršia a najdlhšia environmentálna katastrofa v americkej histórii.

Prachové búrky začali približne v tom istom čase, keď sa Veľká depresia skutočne začala zmocňovať krajiny, a pokračovala v zametaní cez južné pláne - západný Kansas, východné Colorado a Nové Mexiko a panhandlové oblasti Texasu a Oklahoma - až do neskorej doby. 1930. V niektorých oblastiach sa búrky neoblomili až v roku 1940.

O desaťročia neskôr nie je pôda stále úplne obnovená. Až budú prosperujúce farmy stále opustené a nové nebezpečenstvo opäť vážne ohrozuje prostredie Veľkých plání.

Príčiny a účinky

V lete 1931 prestalo pršať a na región zostalo sucho, ktoré by trvalo väčšinu desaťročia. Plodiny uschli a uhynuli. Poľnohospodári, ktorí orali pod trávou prérie, ktorá držala pôdu na mieste, videli tony ornice, ktorá sa hromadila tisíce rokov, stúpli do vzduchu a za pár minút odfúkli.

Na južných pláňach sa obloha stala smrteľnou. Hospodárske zvieratá oslepli a dusili sa, ich žalúdky boli plné jemného piesku. Poľnohospodári, ktorí nevideli fúkajúci piesok, sa zviazali, aby viedli laná, aby prešli od svojich domov k svojim stodolom. Rodiny nosili dýchacie masky, ktoré rozdávali pracovníci Červeného kríža, každé ráno upratovali svoje domčeky lopatami a metlami a cez dvere a okná prikrývali vlhké plachty, aby pomohli odfiltrovať prach. Napriek tomu deti a dospelí vdýchli piesok, vykašľali nečistoty a zomreli na novú epidémiu nazývanú „prachová pneumónia“.

Frekvencia a závažnosť búrok

Počasie sa zhoršilo dlho predtým, ako sa zlepšilo. V roku 1932 hlásilo poveternostné stredisko 14 prachových búrok. V roku 1933 sa počet prachových búrok vyšplhal na 38, takmer trikrát toľko ako v predchádzajúcom roku.

V najhoršom prípade prachová miska pokryla asi 100 miliónov akrov v južných rovinách, čo je oblasť približne Pennsylvánie. Prachové búrky sa prehnali aj cez severné prérie Spojených štátov a Kanady, ale škody, ktoré tam boli, sa nedali porovnať s devastáciou ďalej na juh.

Niektoré z najhorších búrok prikryli národ prachom z Veľkých plání. Búrka v máji 1934 uložila v Chicagu 12 miliónov ton prachu a vypustila vrstvy jemného hnedého prachu na uliciach a parkoch v New Yorku a Washingtone, D. C. Aj po mori, vzdialenom 300 kilometrov od atlantického pobrežia, zostal prach pokrytý.

Čierna nedeľa

Najhoršia prachová búrka zo všetkých zasiahla 14. apríla 1935 - Čierna nedeľa. Tim Egan, a New York Times reportér a najpredávanejší autor, ktorý napísal knihu o prachovej miske s názvom „Najhoršia ťažká doba“, označil ten deň za jeden z biblických hrôz:

Búrka niesla dvakrát toľko nečistôt, ako bola vykopaná zo zeme, aby vytvorila Panamský prieplav. Vykopanie kanála trvalo sedem rokov; búrka trvala jedno popoludnie. V ten deň bolo vo vzduchu viac ako 300 000 ton ornice Veľkej planiny.

Katastrofa dáva nádej

Počas 30. rokov 20. storočia utieklo z prachovej misy viac ako štvrtina miliónov ľudí, ktorí už nemali dôvod ani odvahu zostať. Toto číslo trikrát zostalo na zemi a naďalej bojovalo proti prachu a hľadalo na oblohe známky dažďa.

V roku 1936 dostali ľudia prvý záblesk nádeje. Hugh Bennett, poľnohospodársky expert, presvedčil kongres, aby financoval federálny program, ktorý by platil poľnohospodárom za používanie nových poľnohospodárskych metód, ktoré by zachovali ornicu a postupne obnovovali pôdu. Do roku 1937 bola zriadená služba na ochranu pôdy a do nasledujúceho roku bola strata pôdy znížená o 65 percent. Sucho však pokračovalo až do jesene 1939, keď sa dažďa konečne vrátili k vyprahnutej a poškodenej prérii.

Vo svojom epilogu „Najhoršie ťažké obdobie“ píše Egan:

Vysoké roviny sa nikdy úplne nezotavili z prachovej misy. Krajina prešla tridsiatymi rokmi hlboko zjazvenými a navždy sa zmenila, ale miestami sa uzdravila ... Po viac ako šesťdesiatich piatich rokoch je časť krajiny stále sterilná a unášaná. Ale v srdci starej prachovej misy sú teraz tri národné trávne porasty, ktoré prevádzkuje Forest Service. Na jar je krajina zelená a v lete horí, ako tomu bolo v minulosti, a cez ňu prechádzajú antilopy a pasú sa, putujúc medzi vysadenými buvolími trávami a starými základmi statkov, ktoré boli už dávno opustené.

Hľadáte dopredu: Súčasné a budúce nebezpečenstvá

V 21. storočí čelia južným pláňam nové nebezpečenstvá. Agribusiness odvádza Ogallala Aquifer - najväčší zdroj podzemných vôd USA, ktorý sa tiahne od Južnej Dakoty po Texas a dodáva asi 30 percent zavlažovacej vody krajiny. Agribusiness čerpá vodu z kolektora osemkrát rýchlejšie ako dážď a iné prírodné sily ho môžu doplniť.

V rokoch 2013 až 2015 stratil aquifer 10,7 milióna akrov stôp skladovania. Pri tejto rýchlosti bude kolektor úplne suchý do jedného storočia.

Je iróniou, že Ogallala Aquifer nie je vyčerpaná na to, aby nakŕmila americké rodiny alebo aby podporovala druh malých poľnohospodárov, ktorí viseli v rokoch Veľkej depresie a Dust Bowl. Namiesto toho sa poľnohospodárske dotácie, ktoré sa začali v rámci dohody New Deal na pomoc rodinám farmárov s pobytom na pôde, teraz poskytujú podnikovým farmám, ktoré pestujú plodiny určené na predaj v zámorí. V roku 2003 dostali pestovatelia bavlny v USA federálne dotácie vo výške 3 miliárd dolárov na pestovanie vlákien, ktoré by sa nakoniec dostali do Číny a vyrobili by sa z lacných odevov určených na predaj v amerických obchodoch.

Ak dôjde voda, nebude existovať bavlna ani lacné oblečenie a Great Plains bude miestom ďalších ekologických katastrof.