Recenzia

Zoznámte sa s Jamesom Van Allenom

Zoznámte sa s Jamesom Van Allenom

Nemôžete to vidieť ani cítiť, ale viac ako tisíc kilometrov nad zemským povrchom je oblasť nabitých častíc, ktorá chráni našu atmosféru pred zničením slnečným vetrom a kozmickými lúčmi. Volá sa to pás Van Allen, pomenovaný pre muža, ktorý ho objavil.

Zoznámte sa s pánom mužom

James A. Van Allen bol astrofyzik, ktorý je známy svojou prácou vo fyzike magnetického poľa, ktoré obklopuje našu planétu. Zvlášť ho zaujímali jeho interakcie so slnečným vetrom, ktorý je prúdom nabitých častíc prúdiacich zo Slnka. (Keď zasiahne našu atmosféru, spôsobuje jav nazývaný „vesmírne počasie“). Jeho objav radiačných oblastí vysoko nad Zemou nadviazal na myšlienku iných vedcov, že nabité častice by mohli byť zachytené v hornej časti našej atmosféry. Van Allen pracoval ďalej Prieskumník 1, prvý umelý satelit USA, ktorý sa mal umiestniť na obežnú dráhu, a táto kozmická loď odhalila tajomstvá magnetosféry Zeme. To zahŕňalo existenciu pásov nabitých častíc, ktoré nesú jeho meno.

James Van Allen sa narodil v Mount Pleasant, Iowa 7. septembra 1914. Navštevoval Iowa Wesleyan College, kde získal titul bakalára prírodných vied. Potom pokračoval na univerzite v Iowe, študoval fyziku pevných látok a získal titul Ph.D. v jadrovej fyzike v roku 1939.

Fyzika vojny

Po škole prijal Van Allen zamestnanie na ministerstve zemského magnetizmu na Carnegieho inštitúcii vo Washingtone, kde študoval photodisintegration.Je to proces, pri ktorom je vysokoenergetický fotón (alebo balík) svetla absorbovaný atómovým jadrom. Jadro sa potom štiepi a vytvorí ľahšie prvky a uvoľní neutrón alebo protón alebo alfa časticu. V astronómii sa tento proces vyskytuje vo vnútri určitých druhov supernov.

V apríli 1942 sa Van Allen pripojil k Applied Physics Laboratory (APL) na Johns Hopkins University, kde pracoval na vývoji robustnej vákuovej trubice a robil výskum blízkych fuzes (používaných vo výbušninách a bombách). Neskôr v roku 1942 vstúpil do námorníctva a pôsobil v flotile južného Tichomoria ako pomocný delostrelecký dôstojník pri poľných skúškach a kompletných prevádzkových požiadavkách na blízke fuzes.

Povojnový výskum

Po vojne sa Van Allen vrátil do civilného života a pracoval na výskume vo vysokých nadmorských výškach. Pracoval v laboratóriu aplikovanej fyziky, kde organizoval a riadil tím na vykonávanie experimentov vo vysokých výškach. Používali rakety V-2 zajaté Nemcami.

V roku 1951 sa James Van Allen stal vedúcim oddelenia fyziky na univerzite v Iowe. O niekoľko rokov neskôr sa jeho kariéra významne zmenila, keď spolu s niekoľkými ďalšími americkými vedcami vypracovali návrhy na vypustenie vedeckého satelitu. Mal byť súčasťou výskumného programu uskutočňovaného počas Medzinárodného geofyzikálneho roka (IGY) 1957-1958.

Zo Zeme do magnetosféry

Po úspechu Sovietskeho zväzu Sputnik 1 uvedený na trh v roku 1957, Van Allen¹s cestovateľ kozmická loď bola schválená na vypustenie na raketu Redstone. Lietal 31. januára 1958 a vrátil nesmierne dôležité vedecké údaje o radiačných pásoch obiehajúcich Zem. Van Allen sa stal celebritou vďaka úspechu tejto misie a pokračoval v dosahovaní ďalších dôležitých vedeckých projektov vo vesmíre. Tak či onak, Van Allen bol zapojený do prvých štyroch cestovateľ sondy, prvý Pioneers, niekoľko námorník úsilie a obežné geofyzikálne observatórium.

James A. Van Allen odišiel z univerzity v Iowe v roku 1985, aby sa stal profesorom fyziky, Emeritus v Carveri, potom, čo v roku 1951 pôsobil ako vedúci katedry fyziky a astronómie. Kliniky v Iowa City 9. augusta 2006.

Na počesť svojej práce NASA po ňom pomenovala dve búrkové sondy s radiačným pásom. Sondy Van Allen boli uvedené na trh v roku 2012 a študujú pásy Van Allenových pásov a vesmír v blízkosti Zeme. Ich údaje pomáhajú pri navrhovaní kozmických lodí, ktoré dokážu lepšie vydržať výlety v tejto vysokoenergetickej oblasti magnetosféry Zeme.

Editoval a revidoval Carolyn Collins Petersen