Info

Budovanie Brooklynského mosta

Budovanie Brooklynského mosta

Zo všetkých technických pokrokov v roku 1800 sa Brooklynský most vyznačuje snáď najslávnejším a najpozoruhodnejším. Stavba trvala viac ako desať rokov, stála životnosť jej dizajnéra a neustále ju kritizovali skeptici, ktorí predpovedali, že celá štruktúra sa zrúti do New Yorku východná rieka.

Keď sa svet otvoril 24. mája 1883, svet si toho všimol a celý USA oslávil. Veľký most so svojimi majestátnymi kamennými vežami a elegantnými oceľovými lanami nie je len krásnou dominantou mesta New York. Je to tiež veľmi spoľahlivá trasa pre mnoho tisíc denných dochádzajúcich.

John Roebling a jeho syn Washington

John Roebling, prisťahovalec z Nemecka, nevymyslel visutý most, ale jeho mosty na stavbu budov v Amerike ho urobili v polovici 18. storočia najvýznamnejším staviteľom mostov v USA. Jeho mosty cez rieku Allegheny v Pittsburghu (dokončená v roku 1860) a cez rieku Ohio v Cincinnati (dokončená v roku 1867) boli považované za pozoruhodné úspechy.

Roebling začal snívať o preklenutí východnej rieky medzi New York a Brooklyn (ktoré boli vtedy dvoma samostatnými mestami) už v roku 1857, keď vypracovával návrhy obrovských veží, ktoré držali káble mosta. Občianska vojna pozastavila všetky takéto plány, ale v roku 1867 zákonodarca štátu New York prenajal spoločnosti, ktorá postavila most cez rieku East River. Roebling bol vybraný ako hlavný inžinier.

Brooklynský most počas jeho výstavby. Hulton Archives / Getty Images

Práve keď sa práce na moste začali v lete roku 1869, tragédia zasiahla. John Roebling vážne zranil nohu pri podivnej nehode, keď skúmal miesto, kde by sa mala postaviť Brooklynská veža. Zomrel na Lockjaw krátko nato a jeho syn Washington Roebling, ktorý sa v občianskej vojne označil za dôstojníka Únie, sa stal hlavným inžinierom mostného projektu.

Výzvy, ktoré splnil Brooklynský most

Hovoriť o nejakom preklenutí východnej rieky sa začalo už v roku 1800, keď boli veľké mosty v podstate sny. Výhody výhodného spojenia medzi dvoma rastúcimi mestami New York a Brooklyn boli zrejmé. Myšlienka sa však považovala za nemožnú kvôli šírke vodnej cesty, ktorá napriek svojmu názvu v skutočnosti nebola riekou. Východná rieka je v skutočnosti ústí slanej vody a je náchylná na turbulencie a prílivové podmienky.

Ďalšou komplikujúcou skutočnosťou bola skutočnosť, že východná rieka bola jednou z najrušnejších vodných ciest na Zemi, kedy sa na nej kedykoľvek plavili stovky remesiel všetkých veľkostí. Akýkoľvek most pokrývajúci vodu by musel umožniť plavidlám prechádzať pod ním, čo znamená, že veľmi vysoký visutý most bol jediným praktickým riešením. A most by musel byť najväčším mostom, aký kedy bol postavený, takmer dvojnásobkom dĺžky známeho visutého mosta Menai, ktorý ohlasoval vek veľkých visutých mostov, keď sa otvoril v roku 1826.

Priekopnícke úsilie Brooklynského mosta

Asi najväčšou inováciou, ktorú nariadil John Roebling, bolo použitie ocele pri stavbe mosta. Skoršie visuté mosty boli vyrobené zo železa, ale oceľ by Brooklynský most výrazne posilnila.

Na vykopanie základov obrovských kamenných veží mosta sa v rieke potopili kesóny - obrovské drevené škatule bez dna. Do nich sa čerpal stlačený vzduch a muži vo vnútri sa kopali pri piesku a skale na dne rieky. Na vrchole kesónov boli postavené kamenné veže, ktoré klesali hlbšie do dna rieky. Caissonova práca bola nesmierne náročná a muži, ktorí ju robili, nazývali „sandhogs“, podstúpili veľké riziká.

Washington Roebling, ktorý išiel do kesonu, aby dohliadal na prácu, bol zapojený do nehody a nikdy sa úplne nezotavil. Po nehode bol Roebling invalidný a zostal vo svojom dome v Brooklyne. Jeho manželka Emily, ktorá sa trénovala ako inžinierka, by každý deň chodila podľa pokynov na miesto mosta. Hovorilo sa o tom, že žena bola tajne hlavnou inžinierkou mosta.

Roky výstavby a stúpajúcich nákladov

Potom, čo boli kesóny potopené na dno rieky, boli plné betónu a nad nimi pokračovala výstavba kamenných veží. Keď veže dosiahli svoju najvyššiu výšku 278 stôp nad vysokou vodou, začali sa práce na štyroch obrovských kábloch, ktoré by podporovali vozovku.

Káble medzi vežami sa začali točiť v lete roku 1877 a skončili o rok a štyri mesiace neskôr. Zastavenie vozovky od káblov a príprava mosta na premávku by však trvalo takmer ďalších päť rokov.

Stavba mosta bola vždy kontroverzná, a to nielen preto, že skeptici považovali Roeblingov návrh za nebezpečný. Objavili sa príbehy o politických výplatách a korupcii, povesti o kobercových taškách plnených hotovosťou sa dávali postavám ako Boss Tweed, vodca politického stroja známeho ako Tammany Hall.

V jednom slávnom prípade výrobca drôteného lana predal mostnej spoločnosti horší materiál. Tieňový dodávateľ, J. Lloyd Haigh, unikol trestnému stíhaniu. Zlý drôt, ktorý predával, je však stále v moste, pretože po jeho prepracovaní do káblov ho nebolo možné odstrániť. Washington Roebling kompenzoval svoju prítomnosť a zabezpečil, aby horný materiál neovplyvnil pevnosť mosta.

V čase, keď bol dokončený v roku 1883, mal most cenu asi 15 miliónov dolárov, čo je dvakrát viac, ako pôvodne odhadoval John Roebling. Zatiaľ čo sa nevedeli žiadne oficiálne údaje o tom, koľko mužov pri stavbe mosta zahynulo, odhaduje sa, že pri rôznych nehodách zahynulo asi 20 až 30 mužov.

Slávnostné otvorenie

Slávnostné otvorenie mosta sa uskutočnilo 24. mája 1883. Niektorí írski obyvatelia New Yorku sa dopustili útoku, pretože deň sa stal narodením kráľovnej Viktórie, ale väčšina mesta sa slávila.

Prezident Chester A. Arthur prišiel na akciu do New Yorku a viedol skupinu hodnostárov, ktorí kráčali cez most. Vojenské kapely hrali a kanóny na Brooklynskom námornom dvore znelo pozdravom. Viacerí rečníci pochválili most, nazvali ho „Wonder of Science“ a pochválili jeho očakávaný príspevok k obchodu. Most sa stal okamžitým symbolom veku.

Jeho prvé roky sú vecou tragédie a legendy a dnes, takmer 150 rokov od jeho dokončenia, most funguje každý deň ako životne dôležitá cesta pre dochádzajúcich do New Yorku. Aj keď sa štruktúra vozoviek zmenila tak, aby vyhovovala automobilom, chodník pre chodcov je stále obľúbenou atrakciou pre kočíky, turistov a turistov.