Zaujímavý

Frances Perkins: Prvá žena, ktorá má slúžiť v prezidentskej kabinete

Frances Perkins: Prvá žena, ktorá má slúžiť v prezidentskej kabinete

Frances Perkins (10. apríla 1880 - 14. mája 1965) sa stala prvou ženou, ktorá slúžila v prezidentskom kabinete, keď ju Franklin D. Roosevelt vymenoval za ministerku práce. Počas 12-ročného predsedníctva Roosevelta zohrala významnú úlohu verejnosti a bola nápomocná pri tvorbe politík v oblasti nových obchodov a hlavných právnych predpisov, ako je zákon o sociálnom zabezpečení.

Jej záväzok k verejnej službe bol značne pod napätím v roku 1911, keď stála na chodníku v New Yorku a bola svedkom požiaru v továrni Triangle Shirtwaist, ktorá zabila desiatky mladých pracujúcich žien. Tragédia ju motivovala k tomu, aby pracovala ako inšpektorka závodu a venovala sa presadzovaniu práv amerických pracovníkov.

Rýchle fakty: Frances Perkins

  • Celé meno:Fannie Coralie Perkinsová
  • Známy ako: Frances Perkins
  • Známy pre: Prvá žena v prezidentskom kabinete; hlavná postava pri prechode na sociálne zabezpečenie; dôveryhodný a vážený poradca prezidenta Franklina D. Roosevelta.
  • narodený: 10. apríla 1880 v Bostone, Massachusetts.
  • zomrel: 14. mája 1965 v New Yorku, New York
  • partnerove meno: Paul Caldwell Wilson
  • Meno dieťaťa: Susana Perkins Wilsonová

Skorý život a vzdelávanie

Fannie Coralie Perkinsová (neskôr by si adoptovala krstné meno Frances) sa narodila 10. apríla 1880 v Bostone v štáte Massachusetts. Jej rodina mohla v roku 1620 sledovať svoje korene až po osadníkov. Keď bola dieťaťom, Perkinsov otec presťahoval rodinu do Worcesteru v štáte Massachusetts, kde prevádzkoval obchod, ktorý predával papiernictvo. Jej rodičia mali malé formálne vzdelanie, ale najmä jej otec čítal široko a vzdelával sa o histórii a zákone.

Perkins navštevovala klasickú strednú školu v Worcesteri, ktorú ukončila v roku 1898. V určitom okamihu svojho dospievania čítala Ako druhý polčas života Jacob Riis, reformátor a priekopnícky fotožurnalista. Perkins neskôr citoval knihu ako inšpiráciu pre životnú prácu. Bola prijatá na Mount Holyoke College, aj keď mala strach z jej prísnych štandardov. Nepovažovala sa za veľmi jasnú, ale po tvrdej práci na absolvovaní náročnej hodiny chémie získala sebadôveru.

Ako senior na Mount Holyoke absolvoval Perkins kurz americkej ekonomickej histórie. Požiadavka kurzu bola exkurzia do miestnych tovární a závodov. Zlý svedok zlých pracovných podmienok mal na Perkinsa zásadný vplyv. Uvedomila si, že pracovníci sú vykorisťovaní nebezpečnými podmienkami, a zistila, ako by sa zranení pracovníci mohli dostať do života chudoby.

Pred odchodom z vysokej školy pomohol Perkins založiť kapitolu Národnej ligy spotrebiteľov. Organizácia sa snažila zlepšiť pracovné podmienky tým, že naliehala na spotrebiteľov, aby nekupovali výrobky vyrobené v nebezpečných podmienkach.

Začiatky kariéry

Po maturite na Mount Holyoke v roku 1902, Perkins nastúpil na výučbu v Massachusetts a žil so svojou rodinou vo Worcesteri. Na jednom mieste sa vzbúrila proti želaniam svojej rodiny a odcestovala do New Yorku, aby navštívila agentúru, ktorá sa venovala pomoci chudobným. Trvala na získaní pracovného pohovoru, ale nebola najatá. Riaditeľka organizácie si myslela, že je naivná, a predpokladala, že Perkins bude ohromený prácou medzi chudobnými v meste.

Po dvoch nešťastných rokoch na vysokej škole v Massachusetts sa Perkins prihlásil a bol najatý na učiteľskú prácu na Ferry Academy, dievčenskú internátnu školu v Chicagu. Keď sa usadila v meste, začala navštevovať dom Hull House, sídelný dom, ktorý založila a viedla známa sociálna reformátorka Jane Addams. Perkins zmenila svoje meno z Fannie na Frances a celú svoju prácu venovala Hull House.

Po troch rokoch v Illinois sa Perkins ujal zamestnania vo Philadelphii pre organizáciu, ktorá skúmala sociálne podmienky, ktorým čelia mladé ženy a Afroameričania pracujúce v mestských továrňach.

Potom, v roku 1909, získal Perkins štipendium na štúdium na univerzite Columbia University v New Yorku. V roku 1910 ukončila diplomovú prácu: vyšetrovanie podvyživených detí navštevujúcich školu v pekinskej kuchyni. Po ukončení práce začala pracovať pre kanceláriu Ligy spotrebiteľov v New Yorku a začala sa aktívne zúčastňovať kampaní na zlepšenie pracovných podmienok pre chudobných v meste.

Politické prebudenie

25. marca 1911, v sobotu popoludní, sa Perkins zúčastňoval čaju v byte priateľa na Washington Square v newyorskej Greenwich Village. Zvuky strašného rozruchu dorazili do bytu a Perkins prešiel pár blokov do budovy Asch na Washington Place.

V továrni na výrobu odevov v trojuholníku Shirtwaist, ktorá je zamestnaná väčšinou mladých prisťahovalkýň, vypukol požiar. Dvere zostali zamknuté, aby zabránili pracovníkom v prestávke, aby uväznili obete na 11. poschodí, kde sa k nim nemohli dostať rebríky hasičského zboru.

Frances Perkins, v dave na neďalekom chodníku, bola svedkom strašného divadla mladých žien, ktoré padli na smrť, aby unikli plameňom. Nebezpečné podmienky v továrni stáli 145 životov. Väčšina obetí boli mladé robotnícke triedy a ženy z radov prisťahovalcov.

Štátna vyšetrovacia komisia štátu New York bola založená do niekoľkých mesiacov od tragédie. Frances Perkins bola najatá ako vyšetrovateľka pre komisiu a čoskoro viedla inšpekcie tovární a podávanie správ o bezpečnostných a zdravotných podmienkach. Táto práca bola v súlade s jej kariérnym cieľom a priniesla ju do pracovného vzťahu s Al Smithom, poslancom New Yorku, ktorý pôsobil ako podpredseda komisie. Smith sa neskôr stal guvernérom New Yorku a nakoniec demokratickým kandidátom na prezidenta v roku 1928.

Politické zameranie

V roku 1913 sa Perkins oženil s Paulom Caldwellom Wilsonom, ktorý pracoval v kancelárii starostu mesta New York. Zachovala si priezvisko, čiastočne preto, že často prednášala s prosbami, aby obhajovala lepšie podmienky pre pracovníkov, a nechcela riskovať, že by jej manžel bol pritiahnutý k kontroverzii. Mala dieťa, ktoré zomrelo v roku 1915, ale o rok neskôr sa narodilo zdravé dievčatko. Perkins predpokladala, že sa uvoľní zo svojho pracovného života a bude sa venovať manželke a matke, prípadne dobrovoľne pre rôzne príčiny.

Perkinsov plán na odstúpenie z verejnej služby sa zmenil z dvoch dôvodov. Po prvé, jej manžel začal trpieť záchvatmi duševných chorôb a cítila sa nútená zostať zamestnaná. Po druhé, Al Smith, ktorý sa stal priateľom, bol v roku 1918 zvolený do funkcie guvernéra New Yorku. Smithovi sa zdalo zrejmé, že ženy čoskoro získajú právo voliť, a preto bolo vhodné najať si ženu na podstatnú úlohu v štátna vláda. Smith vymenoval Perkinsa za priemyselnú komisiu štátneho ministerstva práce v New Yorku.

Počas práce pre Smitha sa Perkins stala priateľmi Eleanor Rooseveltovej a jej manžela Franklina D. Roosevelta. Keď sa Roosevelt zotavoval po kontrakte s detskou obrnou, Perkins mu pomohol zostať v kontakte s vedúcimi pracovníkov a začal mu poskytovať poradenstvo v týchto záležitostiach.

Vymenoval Roosevelt

Po tom, ako bol Roosevelt zvolený guvernérom New Yorku, vymenoval Perkinsa do čela štátneho ministerstva práce v New Yorku. Perkins bol vlastne druhou ženou, ktorá bola v kabinete guvernéra New Yorku (v administratíve Al Smitha, Florence Knapp krátko pôsobila ako štátna tajomníčka). The New York Times poznamenala, že Roosevelt povýšil na Perkinsa, pretože veril, že „urobila veľmi pekný rekord“ vo svojej funkcii v štátnej vláde.

Počas obdobia Roosevelta ako guvernéra sa Perkins stal národne známym ako autorita zákonov a iných právnych predpisov upravujúcich prácu a podnikanie. Keď ekonomický rozmach skončil a Veľká depresia začala koncom roka 1929, necelý rok po Rooseveltovom období ako guvernér, Perkins čelil prekvapujúcej novej realite. Okamžite začala robiť plány do budúcnosti. Podnikla kroky na riešenie dôsledkov depresie v štáte New York a ona a Roosevelt sa v podstate pripravili na to, ako by mohli konať na vnútroštátnej úrovni.

Po tom, ako bol Roosevelt v roku 1932 zvolený za prezidenta, vymenoval Perkinsa za sekretárku národa a stala sa prvou ženou v prezidentskej kabinete.

Úloha v novej dohode

Roosevelt nastúpil do úradu 4. marca 1933, keď uviedol, že Američania sa „nemajú strachu, iba strachu zo seba“. Rooseveltova administratíva okamžite pristúpila k boju proti účinkom Veľkej depresie.

Perkins viedol úsilie o zavedenie poistenia v nezamestnanosti. Presadzovala tiež zvýšenie miezd pre pracovníkov ako opatrenie na stimuláciu hospodárstva. Jednou z jej prvých významných akcií bolo dohliadať na vytvorenie Civilného ochranárskeho zboru, ktorý sa stal známym ako CCC. Organizácia zobrala mladých nezamestnaných mužov a dala ich pracovať na projektoch ochrany v celej krajine.

Za najväčší úspech Frances Perkinsovej sa vo všeobecnosti považuje jej práca pri navrhovaní plánu, ktorý sa stal zákonom o sociálnom zabezpečení. V krajine existovala veľká opozícia voči myšlienke sociálneho poistenia, ale zákon úspešne prešiel kongresom a Roosevelt ho podpísal v roku 1935.

O desaťročia neskôr, v roku 1962, predniesla Perkins prejav s názvom „Korene sociálneho zabezpečenia“, v ktorom podrobne popísala tento boj:

„Akonáhle sa dostanete do ucha politika, dostanete niečo skutočné. Highbrows môže hovoriť navždy a nič sa nestane. Ľudia sa na ne búrlivo usmievajú a pustia to. Ale akonáhle politik získa nápad, zaoberá sa tým, ako to urobiť.“

Okrem právnych predpisov týkajúcich sa formovania práce bola Perkins v centre pracovných sporov. V dobe, keď sa robotnícke hnutie blížilo k svojmu maximálnemu výkonu, a štrajky boli často v správach, sa Perkins stal mimoriadne aktívnym vo svojej úlohe sekretárky práce.

Hrozba obžaloby

V roku 1939 začali konzervatívni členovia kongresu vrátane Martina Diesa, vedúceho Snemovne výboru pre neamerické aktivity, proti nej krížovú výpravu. Zabránila rýchlej deportácii vodcu dlho-vodca západného pobrežia Harryho Bridgesa z Austrálie. Obvinili ho z toho, že je komunista. Perkins bol obvinený z komunistických sympatií.

Členovia kongresu sa v januári 1939 presťahovali, aby Perkinsa obvinili, a uskutočnili sa vypočutia, aby sa zistilo, či sú obžaloby oprávnené. Nakoniec Perkinsova kariéra vydržala túto výzvu, bola to však bolestivá epizóda. (Zatiaľ čo sa predtým používala taktika deportovania vodcov práce, dôkazy proti Bridgesovi sa počas súdneho procesu rozpadli a zostal v Spojených štátoch.)

Vypuknutie druhej svetovej vojny

7. decembra 1941 bola Perkins v New Yorku, keď jej bolo povedané, aby sa okamžite vrátila do Washingtonu. V ten večer sa zúčastnila schôdze kabinetu, na ktorej Roosevelt povedal svojej administratíve o závažnosti útoku na Pearl Harbor.

Na začiatku druhej svetovej vojny americký priemysel prešiel z výroby spotrebného tovaru na materiál vojny. Perkins pokračovala ako sekretárka práce, ale jej úloha nebola taká prominentná ako predtým. Niektoré z jej hlavných cieľov, napríklad národný program zdravotného poistenia, boli zrušené. Roosevelt cítil, že už nemôže minúť politický kapitál na domáce programy.

Perkinsová, vyčerpaná dlhoročným pôsobením v administratíve a pocitom, že akékoľvek ďalšie ciele sú nedosiahnuteľné, plánovala opustiť administratívu do roku 1944. Roosevelt ju však požiadal, aby zostala po voľbách v roku 1944. Keď vyhral štvrté funkčné obdobie, pokračoval v na ministerstve práce.

12. apríla 1945, v nedeľu popoludní, bola Perkins doma vo Washingtone, keď dostala naliehavú výzvu na odchod do Bieleho domu. Po príchode bola informovaná o smrti prezidenta Roosevelta. Bola odhodlaná opustiť vládu, ale pokračovala v prechodnom období a zostala v Trumanovej správe niekoľko mesiacov až do júla 1945.

Neskôr Kariéra a Dedičstvo

Prezident Harry Truman neskôr požiadal Perkinsa, aby sa vrátil do vlády. Zastávala funkciu ako jedna z troch komisárov pre štátnu službu, ktorá dohliadala na federálnu pracovnú silu. V tejto práci pokračovala až do konca trumanskej administratívy.

Po dlhej kariére vo vláde zostala Perkins aktívna. Vyučovala na Cornell University a často hovorila o vládnych a pracovných témach. V roku 1946 vydala knihu, Roosevelt I vedel, ktorá bola všeobecne pozitívnou spomienkou na spoluprácu s neskorým prezidentom. Nikdy však nezverejnila úplný popis svojho života.

Na jar roku 1965, vo veku 85 rokov, sa jej zdravie začalo zhoršovať. Zomrela 14. mája 1965 v New Yorku. Pozoruhodné politické osobnosti, vrátane prezidenta Lyndona Johnsona, vzdali hold jej a jej práci, ktorá pomohla priviesť Ameriku späť z hlbín Veľkej hospodárskej krízy.

Zdroje

  • „Frances Perkinsová.“ Encyclopedia of World Biography, 2. vydanie, zv. 12, Gale, 2004, s. 221-222. Virtuálna referenčná knižnica Gale.
  • "Perkins, Frances." Great Depression a New Deal Reference Library, vydaná Allison McNeill, et al., Zv. 2: Biographies, UXL, 2003, s. 156-167. Virtuálna referenčná knižnica Gale.
  • "Perkins, Frances." American Decades, vyd. Judith S. Baughman, et al., Zv. 5: 1940-1949, Gale, 2001. Virtuálna referenčná knižnica Gale.
  • Downey, Kirstin. Žena za novým obchodom, Doubleday, 2009.