Zaujímavý

Americká revolúcia: Bitka o Monmouth

Americká revolúcia: Bitka o Monmouth

Bitka v Monmouthu sa bojovala 28. júna 1778, počas americkej revolúcie (1775 až 1783). Generálmajor Charles Lee velil 12.000 mužom kontinentálnej armády pod vedením generála George Washingtona. Pre Britov velil generál Sir Henry Clinton pod vedením generálporučíka Lorda Charlesa Cornwallisa 11 000 mužov. Počasie bolo počas bitky veľmi horúce a takmer rovnako veľa vojakov zomrelo úpalom ako z bitky.

Pozadie

Po vstupe Francúzska do americkej revolúcie vo februári 1778 sa britská stratégia v Amerike začala meniť, keďže vojna sa stala čoraz globálnejšou. Výsledkom bolo, že novovymenovaný veliteľ britskej armády v Amerike, generál Sir Henry Clinton, dostal rozkazy na odoslanie časti svojich síl do Západnej Indie a na Floridu. Hoci Briti v roku 1777 zajali hlavné mesto povstalcov vo Philadelphii, Clinton sa čoskoro stal mužmi, no na jar sa rozhodol opustiť mesto, aby sa sústredil na ochranu svojej základne v New Yorku. Pri hodnotení situácie chcel pôvodne stiahnuť svoju armádu po mori, ale nedostatok transportov ho prinútil naplánovať pochod na sever. 18. júna 1778 začal Clinton evakuovať mesto a jeho jednotky prešli cez Delaware na Cooper's Ferry. Clinton, ktorý sa pohyboval na severovýchod, mal pôvodne v úmysle pochodovať po pevnine do New Yorku, ale neskôr sa rozhodol presunúť smerom k Sandy Hook a vziať lode do mesta.

Washingtonov plán

Kým Briti začali plánovať svoj odchod z Philadelphie, armáda generála Georga Washingtona bola stále v zimnom tábore v údolí Forge, kde ju neúnavne vŕtala a trénovala barón von Steuben. Washington sa dozvedel o Clintonových zámeroch a snažil sa angažovať Britov skôr, ako sa dostali do bezpečia New Yorku. Zatiaľ čo mnohí z Washingtonových dôstojníkov uprednostňovali tento agresívny prístup, generálmajor Charles Lee usilovne namietal. Lee, nedávno prepustený vojnového zajatca a protivníka vo Washingtone, tvrdil, že francúzska aliancia znamená z dlhodobého hľadiska víťazstvo a že je hlúpe zaviazať armádu k boju, pokiaľ nad nepriateľom neprekonajú prevahu. Pri zvažovaní argumentov sa Washington rozhodol prenasledovať Clintona. V New Jersey sa Clintonov pochod pomaly pohyboval kvôli rozsiahlemu batožinovému vlaku.

Washington dorazil 23. júna do Hopewell v štáte NJ a usporiadal vojnovú radu. Lee opäť protestoval proti veľkému útoku a tentoraz sa mu podarilo vyprovokovať jeho veliteľa. Washington bol sčasti povzbudený návrhmi brigádneho generála Anthonyho Wayna a rozhodol sa namiesto toho vyslať silu 4 000 mužov na obťažovanie Clintonovej zadnej stráže. Kvôli svojej dôstojnosti v armáde bol Lee ponúknutý veleniu tejto sily Washingtonom. Vzhľadom na nedostatok dôvery v plán Lee túto ponuku odmietol a bola poskytnutá markýzovi de Lafayette. Neskôr v deň Washington rozšíril silu na 5 000. Po tom, čo to počul, Lee zmenil názor a požadoval, aby mu bolo dané velenie, ktoré dostal s prísnymi rozkazmi, že má zorganizovať stretnutie svojich dôstojníkov, aby určil plán útoku.

Lee's Attack and Retreat

28. júna Washington dostal od milície v New Jersey, že Briti sú v pohybe. Nasmeroval Leea dopredu a prikázal mu, aby udrel po britských bokoch, keď kráčali po Middletown Road. To by zastavilo nepriateľa a umožnilo by Washingtonu vychovávať hlavné telo armády. Lee sa riadil Washingtonovým skorším rozkazom a usporiadal konferenciu so svojimi veliteľmi. Namiesto toho, aby navrhol plán, povedal im, aby boli ostražité na rozkazy počas bitky. Okolo 20:00 28. júna sa Leeov stĺp stretol s britskou zadnou strážou pod poručíkom generálom lordom Charlesom Cornwallisom severne od súdneho domu v Monmouthe. Namiesto toho, aby začal koordinovaný útok, Lee spáchal svoje jednotky postupne a rýchlo stratil kontrolu nad situáciou. Po niekoľkých hodinách bojov sa Briti presunuli na bok Leeovej línie. Keď Lee videl toto hnutie, nariadil generálnemu ústupu na súdnu cestu Freehold Meeting House - Monmouth Court House po poskytnutí malého odporu.

Washington na záchranu

Zatiaľ čo Leeova sila nasadzovala Cornwallis, Washington vychovával hlavnú armádu. Pri jazde vpred sa stretol s utečeneckými vojakmi z Leeovho velenia. Zľaknutý situáciou lokalizoval Lee a žiadal vedieť, čo sa stalo. Keď Washington nedostal uspokojivú odpoveď, pokarhal Leeho v jednom z mála prípadov, v ktorých verejne prisahal. Washington odmietol svojho podriadeného a rozhodol sa zhromaždiť Leeových mužov. Nařídil Waynovi založiť líniu severne od cesty, aby spomalil britský postup. Pracoval na vytvorení obrannej línie pozdĺž živého plotu. Toto úsilie odložilo Britov dosť dlho na to, aby umožnilo armáde zaujať pozície na západ za Západnou roklinou. Po presune na čiare sa vľavo videli muži generálmajora Williama Alexandra a jednotky generálmajora Nathanaela Greena vpravo. Linka bola podporovaná na juh delostrelectvom na hrebeni Comb's Hill.

Po páde späť do hlavnej armády sa zvyšky Leeových síl, ktoré teraz viedla Lafayette, znovu pretvorili do zadnej časti novej americkej línie s Britmi v prenasledovaní. Výcvik a disciplína, ktorú vštepil von Steuben v Valley Forge, vyplácali dividendy a kontinentálne jednotky dokázali zastaviť britských štamgastov. Neskoro popoludní, keď boli obe strany krvavé a vyčerpané letným horúčavami, Briti prerušili bitku a stiahli sa do New Yorku. Washington chcel pokračovať v prenasledovaní, ale jeho muži boli príliš vyčerpaní a Clinton dosiahol bezpečnosť Sandyho Hooka.

Legenda Molly Pitcherovej

Zatiaľ čo mnoho detailov týkajúcich sa zapojenia „Mollyho džbánu“ do bojov v Monmouthe bolo ozdobené alebo sú v rozpore, zdá sa, že v skutočnosti bola žena, ktorá počas bitky priviedla vodu americkým delostrelcom. To by nebol žiadny malý čin, pretože bolo zúfalo potrebné nielen zmierniť utrpenie mužov v intenzívnom horúčave, ale tiež vytrhnúť zbrane počas procesu nabíjania. V jednej verzii príbehu Molly Pitcher dokonca prevzala od manžela posádku zbrane, keď padol, zranený alebo úpal. Verí sa, že Molly bolo skutočné meno Mary Hayes McCauly, ale presné podrobnosti a rozsah jej pomoci počas bitky nie sú známe.

Následky

Obete na bitke v Monmouthe, ako uvádza každý veliteľ, boli v bitke zabitých 69 osôb, 37 mŕtvych pri úpaloch, 160 zranených a 95 nezvestných pre kontinentálnu armádu. Britské obete zahŕňali 65 mŕtvych v bitke, 59 mŕtvych pri úraze, 170 zranených, 50 zajatých a 14 nezvestných. V obidvoch prípadoch sú tieto čísla konzervatívne a straty boli pravdepodobnejšie 500 až 600 v prípade Washingtonu a viac ako 1 100 v prípade Clintona. Bitka bola posledným veľkým zásahom v severnom vojnovom divadle. Potom sa Briti upokojili v New Yorku a zamerali svoju pozornosť na južné kolónie. Po bitke požiadal Lee súdny úrad, aby preukázal, že bol nevinný pre akékoľvek priestupky. Washington uložil a podal formálne obvinenia. O šesť týždňov neskôr bola Lee uznaná za vinnú a bola pozastavená zo služby.