Zaujímavý

Malý Magellanov oblak

Malý Magellanov oblak

Malý Magellanov oblak je obľúbeným cieľom pre pozorovateľov južnej pologule. Je to vlastne galaxia. Astronómovia ho klasifikujú ako trpasličí galaxiu nepravidelného typu, ktorá je približne 200 000 svetelných rokov od našej galaxie Mliečná dráha. Je súčasťou miestnej skupiny viac ako 50 galaxií, ktoré sú gravitačne spojené v tejto oblasti vesmíru.

Tvorba Malého Magellanovho oblaku

Podrobná štúdia malých a veľkých Magellanových mračien naznačuje, že obidve boli kedysi zakázané špirálové galaxie. Postupom času však gravitačné interakcie s Mliečnou cestou deformovali ich tvary a roztrhávali ich od seba. Výsledkom je dvojica nepravidelne tvarovaných galaxií, ktoré stále interagujú medzi sebou as Mliečnou cestou.

Vlastnosti malého Magellanovho oblaku

Malý Magellanov oblak (SMC) má priemer približne 7 000 svetelných rokov (asi 7% priemeru Mliečnej dráhy) a obsahuje asi 7 miliárd slnečných hmôt (menej ako jedno percento z hmotnosti Mliečnej dráhy). Aj keď je to asi polovica veľkosti svojho spoločníka, Veľkého magellanského oblaku, SMC obsahuje takmer toľko hviezd (asi 7 miliárd oproti 10 miliardám), čo znamená, že má vyššiu hviezdnu hustotu.

Miera formovania hviezd je však v súčasnosti v prípade Malého Magellanova mračna nižšia. Je to pravdepodobne preto, že má menej voľného plynu ako jeho väčší súrodenec, a preto mal v minulosti obdobia rýchlejšej tvorby. Spotrebovala väčšinu svojho plynu a to teraz spomalilo pôrod hviezd v tejto galaxii.

Malý Magellanov oblak je tiež vzdialenejší od nich. Napriek tomu je stále viditeľný z južnej pologule. Aby ste to dobre videli, mali by ste ju vyhľadať na jasných a tmavých oblohách z akéhokoľvek miesta na južnej pologuli. Je to viditeľné na večernej oblohe, ktorá sa začína koncom októbra až januára. Väčšina ľudí si mýli Magellanove mraky za búrkové mraky v diaľke.

Objavenie Veľkého Magellanovho oblaku

Na nočnej oblohe sa vyskytujú veľké aj malé Magellanove oblaky. Prvé zaznamenané slovo o jeho polohe na oblohe zaznamenal perzský astronóm Abd al-Rahman al-Sufi, ktorý žil a pozoroval sa v polovici 10. storočia.

Až začiatkom 1500. rokov začali rôzni spisovatelia zaznamenávať prítomnosť oblakov počas svojich plavieb cez oceán. V roku 1519 ho Ferdinand Magellan prostredníctvom svojich spisov preslávil. Jeho príspevok k ich objaveniu nakoniec viedol k ich pomenovaniu na jeho počesť.

Skutočne to však nebolo až do 20. storočia, kedy si astronómovia uvedomili, že Magellanove mračná sú vlastne celé iné galaxie oddelené od našich. Predtým sa tieto objekty, spolu s ďalšími fuzzy záplatami na oblohe, považovali za jednotlivé hmloviny v galaxii Mliečna dráha. Podrobné štúdie svetla z premenných hviezd v Magellanových mračnoch umožnili astronómom určiť presnú vzdialenosť k týmto dvom satelitom. Dnes ich astronómovia študujú na dôkaz vzniku hviezd, smrti hviezd a interakcií s galaxiou Mliečná dráha.

Splynie sa Malý Magellanov oblak s galaxiou Mliečna dráha?

Výskum naznačuje, že Magellanove oblaky obiehali okolo galaxie Mliečna dráha zhruba v rovnakej vzdialenosti po značnú časť svojej existencie. Nie je však pravdepodobné, že sa veľmi často odvážili priblížiť sa k svojej súčasnej pozícii.

To viedlo niektorých vedcov k tomu, že Mliečná dráha nakoniec spotrebuje oveľa menšie galaxie. Majú prívesy plynného vodíka, ktoré prúdia medzi nimi a na Mliečnu cestu. To poskytuje určité dôkazy o interakciách medzi týmito tromi galaxiami. Nedávne štúdie s takými observatóriami ako sú napr Hubbleov vesmírny teleskop Zdá sa, že ukazujú, že tieto galaxie sa pohybujú príliš rýchlo na svojich obežných dráhach. Môže im to zabrániť v zrážke s našou galaxiou. To nevylučuje užšie interakcie v budúcnosti, pretože galaxia Andromeda uzatvára dlhodobú interakciu s Mliečnou cestou. Tento „tanec galaxií“ zmení drasticky podobu všetkých galaxií.