Zaujímavý

Životopis Manfreda von Richthofena, „Červený barón“

Životopis Manfreda von Richthofena, „Červený barón“

Barón Manfred von Richthofen (2. máj 1892 - 21. apríl 1918), známy tiež ako Červený barón, bol zapojený do leteckej vojny v prvej svetovej vojne 18 mesiacov - sedel však vo svojom žiarivom červenom trojplošníku Fokker DR-1, ktorý zostrelil 80 lietadiel v tej dobe, mimoriadny čin, keď uvážil, že väčšina stíhacích pilotov dosiahla hrsť víťazstiev skôr, ako ich zostrelili.

Rýchle fakty: Manfred Albrecht von Richthofen (Červený barón)

  • Známy pre: Výhra Blue Max za zničenie 80 nepriateľských lietadiel v prvej svetovej vojne
  • narodený: 2. mája 1892 v Kleinburgu, Dolnom Sliezsku (Poľsko)
  • rodičia: Major Albrecht Freiherr von Richthofen a Kunigunde von Schickfuss und Neudorff
  • zomrel: 21. apríla 1918 v údolí Somme vo Francúzsku
  • vzdelanie: Kadetná škola Wahlstatt v Berlíne, akadémia vyšších kadetov v Lichterfelde, vojenská akadémia v Berlíne
  • manželka: Žiadne
  • deti: Žiadne

Skorý život

Manfred Albrecht von Richthofen sa narodil 2. mája 1892 v Kleiburgu pri Breslau v Dolnom Sliezsku (dnes Poľsko), druhom dieťati a prvom synovi Albrechta Freiherra von Richthofena a Kunigunde von Schickfuss und Neudorff. (Freiherr je v angličtine ekvivalentom Barona). Manfred mal jednu sestru (Ilsa) a dvoch mladších bratov (Lothar a Karl Bolko).

V roku 1896 sa rodina presťahovala do vily v neďalekom meste Schweidnitz, kde sa Manfred naučil vášeň lovu od svojho strýka veľkého lovca zver Alexander. Manfred však nasledoval kroky svojho otca a stal sa vojenským dôstojníkom kariéry. Vo veku 11 rokov vstúpil Manfred do kadetnej školy Wahlstatt v Berlíne. Manfred, hoci nemal rád školskú rigidnú disciplínu a nedostával dobré známky, vynikal v atletike a gymnastike. Po šiestich rokoch vo Wahlstatte absolvoval Manfred Akadémiu vyšších kadetov v Lichterfelde, ktorá mu viac vyhovovala. Po absolvovaní kurzu na Berlínskej vojnovej akadémii sa Manfred pripojil k kavalérii.

V roku 1912 bol Manfred povolaný ako poručík a bol umiestnený v Militschu (dnes Milicz, Poľsko). V lete 1914 sa začala prvá svetová vojna.

Do vzduchu

Na začiatku vojny bol 22-ročný Manfred von Richthofen umiestnený na východnom okraji Nemecka, ale čoskoro bol presunutý na západ. Počas útoku do Belgicka a Francúzska bol pluk jazdectva Manfreda pripojený k pechote, za ktorú Manfred vykonával prieskumné hliadky.

Keď sa však zánik Nemecka zastavil mimo Paríža a obe strany sa vykopali, potreba kavalérie sa vylúčila. Muž, ktorý sedel na koňoch, nemal miesto v zákopoch. Manfred bol prevelený do signálneho zboru, kde položil telefónny drôt a vydal výpravy.

Frustrovaný životom blízko zákopov, Richthofen vzhliadol. Aj keď nevedel, ktoré lietadlá bojovali za Nemecko a ktoré bojovali za svojich nepriateľov, vedel, že lietadlá - a nie jazda - teraz prešli prieskumnými misiami. Stať sa pilotom však trvalo mesiace výcviku, pravdepodobne dlhšie ako vojna. Takže namiesto leteckej školy Richthofen požiadal o presun do Leteckej služby, aby sa stal pozorovateľom. V máji 1915 odišiel Richthofen do Kolína na výcvikový program pre pozorovateľov na leteckej výmennej stanici č. 7.

Richthofen dostane vzduchom

Počas svojho prvého letu ako pozorovateľ Richthofen zistil, že zážitok je desivý, stratil zmysel pre svoju polohu a nebol schopný dať pokyny pilotom. Richthofen však pokračoval v štúdiu a učení sa. Učil sa, ako čítať mapu, zhodiť bomby, lokalizovať nepriateľské jednotky a kresliť obrázky, keď je stále vo vzduchu.

Richthofen absolvoval výcvik pozorovateľov a potom bol poslaný na východný front, aby hlásil pohyby nepriateľských jednotiek. Po niekoľkých mesiacoch letu ako pozorovateľ na východe bolo Manfredovi povedané, aby sa hlásilo „Oddeleniu poštových holubov“, krycieho názvu novej tajnej jednotky, ktorá mala bombardovať Anglicko.

Richthofen bol vo svojom prvom vzdušnom boji 1. septembra 1915. Vystúpil s poručíkom Georgom Zeumerom a po prvýkrát si všimol nepriateľské lietadlo vo vzduchu. Richthofen mal s sebou iba pušku a hoci sa niekoľkokrát pokúsil zasiahnuť do druhého lietadla, nedokázal ju skrátiť.

O niekoľko dní neskôr Richthofen opäť vyšiel, tentoraz s pilotom poručíka Osterotha. Vyzbrojený guľometom Richthofen vystrelil na nepriateľské lietadlo. Zbraň uviazla, ale keď Richthofen zbraň vystrelil, znovu vystrelil. Lietadlo sa začalo točiť a nakoniec sa zrútilo. Richthofen bol nadšený. Keď sa však vrátil na veliteľstvo, aby oznámil svoje víťazstvo, bol informovaný, že zabíjanie v nepriateľských líniách sa nepočítalo.

Stretnutie s jeho hrdinom

1. októbra 1915 bol Richthofen na palube vlaku smerujúceho do Metzu, keď sa stretol so slávnym stíhacím pilotom poručíka Oswalda Boelckeho (1891-1916). Frustrovaný z vlastných neúspešných pokusov zostreliť ďalšie lietadlo sa Richthofen opýtal Boelckeho: „Povedzte mi úprimne, ako to naozaj robíte?“ Boelcke sa zasmial a potom odpovedal, „Dobré nebesia, je to skutočne celkom jednoduché. Lietam čo najbližšie, dobre si strelím, strieľam a potom spadne.“

Hoci Boelcke nedala Richthofenovi odpoveď, v ktorú dúfal, vysadilo sa semeno nápadu. Richthofen si uvedomil, že nový, jednomiestny stíhací stroj Fokker (Eindecker) - ten, z ktorého lietal Boelcke - sa dal oveľa ľahšie vystreliť. Musel by však byť pilotom, ktorý bude jazdiť a strieľať z jedného z nich. Richthofen sa potom rozhodol, že sa sám naučí „pracovať palicu“.

Richthofen's First Solo Flight

Richthofen požiadal svojho priateľa Georga Zeumera (1890-1917), aby ho naučil lietať. Po mnohých hodinách sa Zeumer rozhodol, že Richthofen je pripravený na svoj prvý sólový let 10. októbra 1915. „Zrazu to už nebol úzkostný pocit,“ napísal Richthofen, „ale skôr odvážny… už som sa viac nebál. "

Po väčšom odhodlaní a vytrvalosti absolvoval Richthofen všetky tri stíhacie skúšky pilotov a 25. decembra 1915 mu bolo udelené osvedčenie pilota.

Richthofen strávil nasledujúcich niekoľko týždňov 2. bojovou letkou neďaleko Verdunu. Aj keď Richthofen videl niekoľko nepriateľských lietadiel a dokonca zostrelil jedno, nezískal žiadne zabitie, pretože lietadlo zostúpilo na nepriateľské územie bez svedkov. 2. bojová letka bola potom poslaná na východ, aby hodila bomby na ruský front.

Zbieranie dvojpalcových strieborných trofejí

Na spiatočnej ceste z Turecka v auguste 1916 sa Oswald Boelcke zastavil, aby navštívil svojho brata Wilhelma, veliteľa Richthofena, a vyhľadával pilotov, ktorí mali talent. Po diskusii o pátraní s bratom Boelcke pozval Richthofena a jedného ďalšieho pilota, aby sa pripojili k svojej novej skupine s názvom „Jagdstaffel 2“ („poľovná poľovná“ a často skrátene Jasta) vo francúzskom Lagnicourte.

Na bojovej hliadke

17. septembra to bola Richthofenova prvá šanca letieť s bojovou hliadkou na letke pod vedením Boelckeho. Richthofen bojoval s anglickým lietadlom, ktoré opísal ako „veľký tmavý čln“ a nakoniec zostrelil lietadlo. Nepriateľské lietadlo pristálo na nemeckom území a Richthofen, veľmi nadšený z jeho prvého zabitia, pristál s lietadlom vedľa vraku. Pozorovateľ, poručík T. Rees, už bol mŕtvy a pilot L. B. F. Morris zomrel na ceste do nemocnice.

Bolo to prvé víťazstvo Richthofena. Po prvom zabití bolo zvyčajné predvádzať ryté hrnčeky na pivo rytým osobám. Toto dalo Richthofenovi nápad. Na oslavu každého svojho víťazstva si od klenotníka v Berlíne objednal striebornú trofej s výškou dvoch centimetrov. Na jeho prvý pohár bol vyrytý „1 VICKERS 2 17.9.16.“ Prvé číslo odrážalo, aké číslo zabilo; slovo predstavovalo aký druh lietadla; tretia položka predstavovala počet posádky na palube; a štvrtý bol dátum víťazstva (deň, mesiac, rok).

Zbieranie trofejí

Neskôr sa Richthofen rozhodol urobiť každý 10. pohár víťazstva dvakrát tak veľký ako ostatní. Rovnako ako u mnohých pilotov sa Richthofen stal zapáleným zberateľom suvenírov, aby si spomenul na svoje zabíjanie. Potom, čo Richthofen zostrelil nepriateľské lietadlo, pristál v jeho blízkosti alebo by sa po bitke pokúsil nájsť trosky a vziať niečo z lietadla. Medzi jeho suveníry patril guľomet, vrtáky, dokonca aj motor. Ale Richthofen najčastejšie odstránil sériové čísla látky z lietadla, opatrne ich zabalil a poslal domov.

Na začiatku bolo každé nové zabitie vzrušujúce. Neskôr vo vojne však malo Richthofenovo množstvo zabití pre neho vytriezvivý účinok. Okrem toho, keď si objednal 61. striebornú trofej, klenotník v Berlíne ho informoval, že z dôvodu nedostatku kovu by musel vyrobiť z ersatz (náhradného) kovu. Richthofen sa rozhodol ukončiť zbieranie trofejí. Jeho posledná trofej bola pre jeho 60. víťazstvo.

Smrť mentora

28. októbra 1916 bol Boelcke, Richthofenov mentor, poškodený počas leteckého boja, keď sa spolu s lietadlom poručíka Erwina Böhmeho náhodou pátrali. Hoci to bol iba dotyk, Boelckeho lietadlo bolo poškodené. Zatiaľ čo jeho lietadlo sa ponáhľalo k zemi, Boelcke sa snažil udržať kontrolu. Potom sa jedno z jeho krídel vyhodilo. Boelcke bol pri náraze zabitý.

Boelcke bol nemecký hrdina a jeho strata ich zarmútila: bol potrebný nový hrdina. Richthofen ešte nebol, ale začiatkom novembra naďalej zabíjal a začiatkom novembra robil siedme a ôsme zabíjanie. Po jeho deviatom zabití Richthofen očakával, že získa najvyššie nemecké ocenenie za statočnosť, Pour le Mérite (tiež známy ako Blue Max). Bohužiaľ, kritériá sa nedávno zmenili a namiesto deviatich zostrelených nepriateľských lietadiel by stíhací pilot získal čest po 16 víťazstvách.

Richthofenove pokračujúce zabíjanie upozorňovalo, ale stále patril medzi niekoľko, ktorí mali porovnateľné záznamy o zabití. Aby sa rozlíšil, rozhodol sa maľovať lietadlo jasne červenou farbou. Odkedy Boelcke namaľoval nos svojej lietadla na červenú, farba sa spájala s jeho letkou. Zatiaľ však nikto nebol taký okázalý, že by mal celú svoju rovinu namaľovať tak žiarivo.

Farba Červená

„Jedného dňa som nemal nijaký konkrétny dôvod na to, aby som maľoval svoju prepravku do očí bledú. Potom všetci úplne poznali môjho červeného vtáka. Ak by to ani moji oponenti neboli úplne vedomí.“

Richthofen podcenil vplyv farby na svojich nepriateľov. Zdá sa, že pre mnohých anglických a francúzskych pilotov bolo jasné červené lietadlo dobrým cieľom. Hovorilo sa, že Briti položili cenu na hlavu pilota červeného lietadla. Keď lietadlo a pilot naďalej zostrelili lietadlá a zostali vo vzduchu, jasne červená lietadlo vyvolalo úctu a strach.

Nepriateľ vytvoril prezývky pre Richthofena:Le Petit Rouge„Červený diabol“, „Červený sokol“,Le Diable Rouge, „Jolly Red Baron“, „Krvavý barón“ a „Červený barón“. Nemci mu jednoducho zavolalider röte Kampfflieger ("The Red Battle Flier").

Po dosiahnutí 16 víťazstiev bol 12. januára 1917 Richthofenovi vyznamenaný prestížny Blue Max. O dva dni neskôr bol Richthofen velenýJagdstaffel 11, Teraz nemal nielen lietať a bojovať, ale školiť ostatných, aby tak robili.

Jagdstaffel 11

Apríl 1917 bol „Krvavý apríl“. Po niekoľkých mesiacoch dažďa a chladu sa počasie zmenilo a piloti z oboch strán opäť vyšli do vzduchu. Nemci mali výhodu umiestnenia aj lietadla; Briti mali nevýhodu a stratili štyrikrát viac mužov a lietadiel - 245 lietadiel v porovnaní so 66. lietadlom v Nemecku. Richthofen sám zostrelil 21 nepriateľských lietadiel, čím dosiahol svoj celkový počet až 52. Nakoniec zlomil Boelckeho rekord (40 víťazstiev), čím Richthofen urobil nové eso.

Richthofen bol teraz hrdina. Pohľadnice boli vytlačené s jeho obrazom a množstvo príbehov o jeho statečnosti bolo veľa. Na ochranu nemeckého hrdinu bol Richthofenovi nariadený pár týždňov odpočinku. Zanechal na starosti svojho brata LotharaJasta 11 (Lothar sa tiež ukázal ako skvelý stíhací pilot), Richthofen odišiel 1. mája 1917 na návštevu cisára Wilhelma II. Hovoril s mnohými poprednými generálmi, hovoril s mládežníckymi skupinami a stýkal sa s ostatnými. Hoci bol hrdinom a dostal hrdinské privítanie, Richthofen chcel len tráviť čas doma. 19. mája 1917 bol opäť doma.

Počas tohto voľna vojnoví plánovači a propagandisti požiadali Richthofena, aby napísal svoje spomienky, ktoré boli neskôr uverejnené akoDer rote Kampfflieger („Červený bojový leták“). Do polovice júna bol Richthofen späťJasta 11.

Štruktúra letiek sa čoskoro zmenila. 24. júna 1917 bolo oznámené, že Jastas 4, 6, 10 a 11 sa majú spojiť do veľkej formácie zvanejJagdgeschwader I ("Fighter Wing 1") a Richthofen mal byť veliteľom. J. G. 1 sa stal známym názvom „Lietajúci cirkus“.

Richthofen je zastrelený

Richthofenovi sa dali veci až do vážnej nehody začiatkom júla. Pri útoku na niekoľko tlačných lietadiel bol zastrelený Richthofen.

„Zrazu mi došlo k úderu do hlavy! Bol som zasiahnutý! Na chvíľu som bol úplne ochrnutý… Moje ruky klesli nabok, nohy sa mi viseli vo vnútri trupu. Najhoršie bolo, že úder na hlavu ovplyvnil moju optiku. nervy a ja som bol úplne oslepený. Stroj sa ponoril. “

Richthofen získal časť svojho zraku okolo 2 600 stôp (800 metrov). Napriek tomu, že dokázal pristáť v lietadle, Richthofen mal v hlave guľku. Rana držala Richthofena pred frontom až do polovice augusta a zanechávala ho časté a silné bolesti hlavy.

Posledný let

Ako vojna napredovala, osud Nemecka vyzeral pochmúrnejšie. Richthofen, ktorý bol na začiatku vojny energetickým stíhacím pilotom, sa stále viac bál smrti a boja. V apríli 1918, keď sa blížil k 80. víťazstvu, mal stále bolesti hlavy z rany, čo ho veľmi znepokojovalo. Richthofen, ktorý bol zmätený a mierne depresívny, stále odmietal žiadosti svojich nadriadených o dôchodok.

21. apríla 1918, deň potom, čo zostrelil svoje 80. nepriateľské lietadlo, Richthofen vyliezol do svojho jasne červeného lietadla. Okolo 10:30 sa objavila telefonická správa o tom, že niekoľko britských lietadiel bolo blízko prednej strany a Richthofen si vzal skupinu na ich konfrontáciu.

Nemci si všimli britské lietadlá a nasledovala bitka. Richthofen si všimol jednu skrutku z letúna. Nasledoval ho Richthofen. Vo vnútri britského lietadla sedel kanadský druhý poručík Wilfred („Wop“), máj (1896-1952). Bol to prvý májový bojový let a jeho nadriadený a starý priateľ, kanadský kapitán Arthur Roy Brown (1893-1944) mu nariadil pozorovať, ale nezúčastňovať sa na boji. Možno sa chvíľu riadil rozkazmi, ale potom sa pridal do korpusu. Potom, čo sa mu zbrane zasekli, sa mája pokúsil urobiť pomlčku domov.

Pre Richthofena vyzeral May ako ľahké zabitie, a tak ho nasledoval. Kapitán Brown si všimol jasne červené lietadlo, ktoré nasledovalo jeho priateľa Maya; Brown sa rozhodol prerušiť bitku a pokúsiť sa pomôcť. Možno si už všimol, že ho sledujú a vyľakal sa. Lietal nad svojím vlastným územím, ale nemohol otriasť nemeckým bojovníkom. Môže lietať blízko zeme, preliezať cez stromy a potom cez Morlancourt Ridge. Richthofen predvídal pohyb a otočil sa, aby prerušil máj.

Smrť Červeného baróna

Brown teraz dohnal a začal strieľať na Richthofen. A keď prešli cez hrebeň, na nemecké lietadlo vystrelilo množstvo austrálskych pozemných jednotiek. Richthofen bol zasiahnutý. Každý sledoval zrútenie jasne červeného lietadla.

Akonáhle si vojaci, ktorí prvýkrát dorazili do zostupného lietadla, uvedomili, kto je jeho pilotom, spustošili lietadlo a brali kúsky ako suveníry. Zostávalo veľa, keď ostatní prišli presne určiť, čo sa stalo s lietadlom a jeho slávnym pilotom. Zistilo sa, že cez pravú stranu Richthofenovho chrbta vnikla jediná strela a vystúpila asi dva centimetre vyššie od svojej ľavej strany hrudníka. Guľka ho okamžite zabila. Mal 25 rokov.

Stále existuje diskusia o tom, kto bol zodpovedný za zvrhnutie veľkého červeného baróna. Bol to kapitán Brown, alebo to bolo austrálske pozemné vojsko? Na túto otázku nemožno nikdy odpovedať úplne.

Zdroje

  • Burrows, William E.Richthofen: Skutočná história Červeného baróna. New York: Harcourt, Brace & World, Inc., 1969.
  • Kilduff, Peter.Richthofen: Za legendou Červeného baróna. New York: John Wiley & Sons, Inc., 1993.
  • Richthofen, Manfred Freiherr von.Červený barón. Trans. Peter Kilduff. New York: Doubleday & Company, 1969.