Život

Francúzska a indická vojna: generálmajor James Wolfe

Francúzska a indická vojna: generálmajor James Wolfe

Generálmajor James Wolfe bol jedným z najslávnejších britských veliteľov počas francúzskej a indickej / sedemročnej vojny (1754 - 1763). Po vstupe do armády v mladom veku sa vyznamenal počas vojny za rakúske dedičstvo (1740 - 1748) a pomáhal pri potlačovaní povstania Jacobite v Škótsku. Na začiatku sedemročnej vojny Wolfe spočiatku slúžil v Európe a potom bol vyslaný do Severnej Ameriky v roku 1758. Slúžil pod vedením generála Jefferyho Amhersta a zohrával kľúčovú úlohu pri zajatí francúzskej pevnosti v Louisbourgu a potom dostal velenie nad armáda mala za úlohu vziať Quebec. Keď prišiel pred mesto v roku 1759, bol Wolfe zabitý v bojoch, keď jeho muži porazili Francúzov a zajali mesto.

Skorý život

James Peter Wolfe sa narodil 2. januára 1727 vo Westerhame v Kente. Najstarší syn plukovníka Edwarda Wolfa a Henriette Thompsonovej bol vychovaný na miestnej úrovni až do roku 1738, kedy sa rodina presťahovala do Greenwichu. Z mierne odlišnej rodiny mal Wolfe strýko Edward miesto v parlamente, zatiaľ čo jeho ďalší strýko Walter pôsobil ako dôstojník v britskej armády. V roku 1740, vo veku trinástich rokov, vstúpil Wolfe do armády a ako dobrovoľník vstúpil do 1. otcovského pluku svojho otca.

Nasledujúci rok, keď Británia bojovala proti Španielsku vo vojne s Jenkinsovým uchom, mu z dôvodu choroby nemohlo vstúpiť do otca na výprave admirála Edwarda Vernona proti Cartagene. Toto sa ukázalo ako požehnanie, pretože útok bol neúspechom, keď mnoho britských jednotiek počas trojmesačnej kampane podľahlo chorobe. Konflikt so Španielskom sa čoskoro vstrebal do vojny o rakúske dedičstvo.

Vojna o dedičstvo Rakúska

V roku 1741 dostal Wolfe províziu ako poručík v pluku svojho otca. Začiatkom nasledujúceho roku prešiel do britskej armády do služby vo Flámsku. Stal sa poručíkom v 12. pluku nôh a pôsobil aj ako pomocník jednotky, pretože zaujal pozíciu neďaleko Gentu. Keď videl malú akciu, pripojil sa v roku 1743 jeho brat Edward. Pochodoval východne ako súčasť Pragmatickej armády Juraja II. A neskôr v tom roku Wolfe odcestoval do južného Nemecka.

V priebehu kampane bola armáda uväznená Francúzmi pozdĺž hlavnej rieky. Briti a ich spojenci, ktorí sa zapojili do bitky pri Dettingene, dokázali odvrátiť niekoľko útokov nepriateľov a uniknúť z pasce. Vysoko aktívny počas bitky mal dospievajúci Wolfe pod jeho streľbou koňa a jeho akcie sa dostali do pozornosti vojvodu z Cumberlandu. Povýšený na kapitána v roku 1744, bol presunutý na 45. pluk pätky.

V tom roku, keď Wolfeova jednotka uvidela malú akciu, slúžila v neúspešnej kampani poľného maršala Georgea Wadeho proti Lille. O rok neskôr zmeškal bitku pri Fontenoy, keď bol jeho pluk vyslaný do posádkovej služby v Gente. Keď Wolfe odišiel z mesta krátko pred jeho zajatím Francúzom, dostal povýšenie na brigádu major. Krátko nato bol jeho pluk stiahnutý do Británie, aby pomohol pri porážke Jacobitského povstania vedeného Charlesom Edwardom Stuartom.

Štyridsať päť

Džakitské sily s názvom „Štyridsaťpäť“ porazili Sir John Cope v Prestonpans v septembri po tom, čo proti vládnym líniám postavili účinný obvinený vysokohorský obvinenie. Jacobiti víťazne pochodovali na juh a postupovali až k Derby. Wolfe, vyslaný do Newcastlu ako súčasť Wadeovej armády, slúžil počas kampane na rozdrvenie vzbury pod poručíkom generálom Henrym Hawleym. Po ceste na sever sa zúčastnil porážky vo Falkirk 17. januára 1746. Ústupom do Edinburghu sa Wolfe a armáda dostali pod velenie Cumberlandu neskôr v tomto mesiaci.

Cumberland sa presťahoval na sever v snahe o Stuartovu armádu a v apríli v Aberdeene zimoval. Pochodujúc s armádou sa Wolfe 16. apríla zúčastnil rozhodujúcej bitky o Culloden, v ktorej sa rozpadla vojak Jacobite. Po víťazstve v Cullodene slávne odmietol zastreliť zraneného vojaka Jacobiteho napriek príkazom vojvodu z Cumberlandu alebo Hawley. Tento akt milosrdenstva ho neskôr priviedol k škótskym jednotkám pod jeho velením v Severnej Amerike.

Kontinent a mier

Vrátiť sa na kontinent v roku 1747, Wolfe slúžil pod hlavným generálom Sir John Mordaunt počas kampane na obranu Maastrichtu. Zúčastnil sa na krvavej porážke v bitke pri Lauffelde, opäť sa vyznamenal a získal oficiálne uznanie. Zranený v bojoch zostal na poli až do ukončenia konfliktu začiatkom roku 1748 Zmluvou z Aix-la-Chapelle.

Už ako dvadsaťjeden veterán bol Wolfe povýšený na majora a pridelený veleniu 20. pluku pešo v Stirlingu. Často bojoval so zdravím, neúnavne pracoval na zdokonaľovaní svojho vzdelania av roku 1750 dostal povýšenie na podplukovníka. V roku 1752 dostal Wolfe povolenie cestovať a podnikať výlety do Írska a Francúzska. Počas týchto exkurzií pokračoval v štúdiu, nadviazal niekoľko dôležitých politických kontaktov a navštívil dôležité bojiská, ako napríklad Boyne.

Sedemročná vojna

Zatiaľ čo vo Francúzsku, Wolfe prijal publikum u Louisa XV. A snažil sa zlepšiť svoje jazykové a šermovacie schopnosti. Aj keď si želal zostať v Paríži v roku 1754, klesajúci vzťah medzi Britániou a Francúzskom prinútil jeho návrat do Škótska. Po formálnom začiatku sedemročnej vojny v roku 1756 (boje sa začali v Severnej Amerike o dva roky skôr), bol povýšený na plukovníka a nariadil Canterbury v Kente, aby sa bránil proti očakávanej francúzskej invázii.

Wolfe sa presunul do Wiltshire a naďalej bojoval so zdravotnými problémami, z ktorých niektorí boli presvedčení, že trpí konzumáciou. V roku 1757 sa znovu pripojil k Mordauntovi kvôli plánovanému obojživelnému útoku na Rochefort. Slúžil ako generálmajster výpravy, Wolfe a flotila sa plavili 7. septembra. Hoci Mordaunt zajal Île d'Aix mimo pobrežia, ukázalo sa, že sa zdráha tlačiť na Rochefort napriek tomu, že prekvapil Francúzov. Pri presadzovaní agresívnej akcie Wolfe hľadal prístupy do mesta a opakovane žiadal, aby jednotky vykonali útok. Žiadosti boli zamietnuté a expedícia skončila neúspechom.

Louisbourg

Napriek zlým výsledkom v Rocheforte ho Wolfeho kroky upozornili na predsedu vlády Williama Pitta. Pitt sa snažil rozšíriť vojnu v kolóniách a povýšil niekoľko agresívnych dôstojníkov na vysoké hodnosti s cieľom dosiahnuť rozhodujúce výsledky. Pitt ho pozdvihol na brigádneho generála a poslal ho do Kanady, aby pôsobil pod vedením generálmajora Jefferyho Amhersta. Úlohou zachytiť pevnosť Louisbourg na ostrove Cape Breton tvorili dvaja muži efektívny tím.

V júni 1758 sa armáda presunula na sever od Halifaxu v Novom Škótsku s námornou podporou poskytovanou admirála Edwardom Boscawenom. 8. júna bol Wolfe poverený vedením úvodných pristátí v zátoke Gabarus. Napriek tomu, že boli podporovaní zbraňami Boscawenovej flotily, francúzskym silám pôvodne bránili pristáť Wolfe a jeho muži. Vytlačili na východ a našli malú pristávaciu plochu chránenú veľkými kameňmi. Wolfeovi muži, ktorí šli na breh, zabezpečili malú prednú časť hlavy, ktorá umožnila pristátie zvyšku Wolfových mužov.

Po získaní oporného múru na pevnine zohral kľúčovú úlohu pri Amherstovom zajatí mesta nasledujúci mesiac. Po prevzatí Louisbourgu bolo Wolfeovi nariadené razie do francúzskych osád okolo Perzského zálivu. Hoci Briti chceli zaútočiť na Quebec v roku 1758, porážke v bitke pri Carillon pri jazere Champlain a oneskoreniu sezóny tomu zabránil. Po návrate do Británie bol Wolfe poverený Pittom zajatím Quebeku. Vzhľadom na miestne hodnosti generálmajora sa Wolfe plavil s flotilou vedenou admirálom Sirom Charlesom Saundersom.

Do Quebeku

Po príchode z Quebecu začiatkom júna 1759 Wolfe prekvapil francúzskeho veliteľa Marquis de Montcalm, ktorý očakával útok z juhu alebo západu. Wolfe založil svoju armádu na ostrove Ile d'Orléans a na južnom pobreží Svätého Vavrinca v Point Levis a začal bombardovať mesto a spúšťal lode okolo svojich batérií, aby preskúmali miesta na pristátie pred ním. 31. júla Wolfe zaútočil na Montcalm v Beauport, bol však odmietnutý ťažkými stratami.

Wolfe sa začal styčne zameriavať na pristátie na západ od mesta. Kým britské lode prepadli proti prúdu a ohrozovali Montcalmove zásobovacie vedenia do Montrealu, francúzsky vodca bol donútený rozptýliť svoju armádu pozdĺž severného pobrežia, aby zabránil Wolfe prejsť. Keďže Wolfe neveril, že ďalší útok na Beauport bude úspešný, začal plánovať pristátie hneď za Pointe-aux-Trembles.

Toto bolo zrušené kvôli zlému počasiu a 10. septembra informoval svojich veliteľov, že má v úmysle prejsť na Anse-au-Foulon. Malá zátoka juhozápadne od mesta, pristávacia pláž v Anse-au-Foulon vyžadovala, aby britské jednotky prišli na breh a vystúpali po svahu a po malej ceste k rovine Abraháma nad. V noci z 12. na 13. septembra sa britským silám podarilo v dopoludňajších hodinách pristáť a dosiahnuť roviny vyššie.

Roviny Abrahámove

Pri formovaní bitky čelili Wolfeho armáde francúzske jednotky pod Montcalmom. Postupujúc k útoku v stĺpoch boli Montcalmove línie rýchlo rozbité britskou mušketou a čoskoro začali ustupovať. Na začiatku bitky bol Wolfe zasiahnutý do zápästia. Zaťažením zranenia pokračoval, ale čoskoro ho zasiahli žalúdok a hrudník. Vydaním svojich konečných rozkazov zomrel na ihrisku. Keď Francúzi ustúpili, bol Montcalm smrteľne zranený a nasledujúci deň zomrel. Po získaní kľúčového víťazstva v Severnej Amerike sa Wolfeho telo vrátilo do Británie, kde bol pochovaný v rodinnej trezorovej miestnosti v kostole sv. Alfege v Greenwichi spolu s jeho otcom.

Smrť Vlka Benjaminom Westom. Zdroj fotografie: Public Domain