Nový

Bhután: Krajina hromového draka

Bhután: Krajina hromového draka


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Je to úchvatný let s dramatickými zákrutami cez úrodné údolia a modré borovicové lesy. Gangkhar Puensum, najvyššia, neprelezená hora na svete, sa týči do výšky takmer 7 570 metrov. Krídla lietadla sa takmer dotýkajú týchto týčiacich sa, zasnežených himalájskych hôr.

Iba osem pilotov na svete je vyškolených na manévrovanie lietadla týmto úzkym horským terénom, ktorý smeruje k medzinárodnému letisku Paro v Bhutáne. Letisko s jednoduchou dráhou v Paro sa nachádza v hlbokom údolí a je obklopené ostrými štítmi až do 5 486 metrov. Bol postavený v roku 1961 n. L. Neďaleko brehu rieky Paro Chhu. Lietadlá sa musia prepletať okolo desiatok domov roztrúsených po úbočí - pár metrov od orezávania striech. Považuje sa za najnebezpečnejšie pristátie na svete.

Let do Paro nie je pre slabozrakých, ale zájdete do známeho kláštora Tigrie hniezdo postaveného v roku 1692 n. L. Je to posvätný budhistický chrámový komplex, ktorý sa drží na strmom útese „ako gekón“, ako hovoria Bhutánci.

RANÁ HISTÓRIA

Dokumentovaná história tejto geograficky izolovanej krajiny sa údajne začína v roku 747 n. L., Keď duchovný vodca Guru Rinpočhe preletel z Tibetu cez Himaláje na chrbte horiacej tigrice. Dorazil do údolia Paro na Tigrie hniezdo, ktoré je známe aj ako Paro Taktsang alebo Chrám gurua s ôsmimi menami.

Druk Yul je tradičný názov pre bhután, čo znamená „krajina hromového draka“.

V Tigrovom hniezde dobyl miestneho démona Singye Samdrup, ktorý stál v ceste šíreniu budhizmu. Napriek tomu, že raná história Bhutánu je ponorená do budhistického folklóru a mytológie, ako je táto, Guru Rinpočhe bol historickým budhistickým majstrom 8. storočia n. L., Ktorý založil Drukpa sekta budhizmu, ktorá sa v Bhutáne dodržiava dodnes.

Máte radi históriu?

Zaregistrujte sa k odberu nášho bezplatného týždenného e -mailového spravodajcu!

Po vystúpení v Paro a prechode po asfalte si ako prvé všimnete krištáľovo ostrý vzduch a bielo vyprané kamenné budovy s prekladmi z maľovaného dreva, ktoré sú zvláštnou zmesou starého a nového. Najpôsobivejšou stavbou je Rinpung Dzong (alebo „pevnosť na hromade klenotov“), ktorá je považovaná za jeden z najlepších príkladov osobitnej bhutánskej architektúry. Dzongy boli posádky postavené pozdĺž kľúčových horských priechodov a ciest. Bhutánska armáda ich používala na ochranu krajiny, keď čelila vpádom zo susednej Indie a Tibetu. Dzongy slúžil aj ako administratívne centrá a ako domy pre duchovenstvo.

V priebehu storočí bol Bhután známy pod mnohými menami, vrátane Lho Jong (Údolia juhu); Lho Jong Men Jong (Južné doliny liečivých bylín); a Lho Mon Tsenden Jong (Krajina santalového dreva).

Bhután je malá vnútrozemská krajina s rozlohou zhruba 38 394 kilometrov štvorcových a počtom obyvateľov menej ako jeden milión. Je o niečo väčší ako európsky štát Čierna Hora alebo americký štát Maryland. Na severe a východe susedí s Tibetom a na juhu, západe a východe s Indiou.

ÚŽASNÝ KRAJINA

Ohromujúca, ale veľmi kľukatá cesta do hlavného mesta Thimphu z Paro trvá asi hodinu alebo 45 minút miestnym obyvateľom, ktorí sa zdajú byť bez námahy približovaní po cestách. Krajina je posiata farebnými modlitebnými vlajkami, ktoré vlají vo vánku. Visia na dlhých drevených stĺpoch alebo sú zavesené medzi stromami a mostmi a sú postavené pre mŕtvych alebo sú na nich nápisy s modlitbami, mantrami a priaznivými symbolmi. Modlitebné vlajky sa nazývajú pľúcna ta, čo znamená veterný kôň, pretože Bhutánci veria, že ich tiché modlitby roznesie vietor rýchlosťou koňa.

Budhistické modlitebné vlajky sa dodávajú v piatich farbách:

  • modrá predstavuje oblohu
  • biela je pre mraky
  • červená je oheň
  • zelená symbolizuje vodu
  • žltá je pre pôdu.

Kamenné nástroje a stavby naznačujú, že Bhután bol osídlený už v roku 2000 pred n. L. Bohužiaľ, veľká časť ranej bhutánskej histórie bola stratená, pretože väčšina historických záznamov bola zničená, keď oheň zničil starobylé hlavné mesto Punakha v roku 1827 n. L. Bhutánska národná história sa teda skutočne začína v 17. storočí n. L. Okázalým príchodom Gurua Rinpočheho do Paro.

Bhután je údajne inšpiráciou pre Shangri-La v románe Stratený horizont z roku 1933.

Dá sa predstaviť, že cesta do Thimphu je podobná trase, ktorou sa vydal mladý britský prieskumník v roku 1774 n. L. Škótsky rodák George Bogle bol prvým Západniarom, ktorý vstúpil do tajomnej a samotárskej ríše Bhootan, ako to označili Briti. Bogle bol osobným tajomníkom Warrena Hastingsa z Britskej východoindickej spoločnosti, ktorý ho poslal z Kalkaty, aby vykonal diplomatickú a vyšetrovaciu misiu.

Bol veľmi zaujatý Bhutánčanmi a napísal, že „jednoduchosť ich spôsobov a silný zmysel pre náboženstvo ochraňujú Bhutáncov pred mnohými zlozvykmi, na ktorých sú závislejšie leštenejšie národy.“ Bolo navrhnuté, aby Bogle popisoval svoje dobrodružstvá v Bhutáne. boli inšpiráciou pre kráľovstvo Shangri-La Jamesa Hiltona v jeho románe z roku 1933, Stratený horizont.

Thimphu, ktoré sa stalo hlavným mestom v roku 1961 n. L. A je domovom kráľovskej rodiny, sa nachádza v nadmorskej výške 2 350 metrov. To je viac, ako je väčšina ľudí zvyknutá, a pri prvom cestovaní môže dôjsť k istej výškovej chorobe.

O Thimphu existuje množstvo fascinujúcich faktov. Je to jedno z iba dvoch hlavných miest v Ázii bez semaforov. Druhým je Pchjongjang v Severnej Kórei. Hlavná ulica je Norzim Lam a premávku riadi policajt v ostrých bielych rukaviciach. Je to malé mestečko, po ktorom sa dá chodiť, a jedinou hlavnou ulicou je Norzim Lam.

Túlavé psy sú rysom hlavného mesta a často ich vidieť ležať lenivo na slnku pozdĺž Norzim Lam. Dokonca aj kone a kravy boli vidieť na ceste na vrchole Norzim Lam, kde je kruhový objazd. V noci nie je nezvyčajné vidieť kone, ako sa rútia bytovými komplexmi alebo cválajú po Norzim Lam. Niektoré majú cez chvost prevlečené stužky, o ktorých vám miestni povedia, že je to olovený kôň. Zvieratá sa môžu túlať, kdekoľvek chcú, pretože budhistické zásady prikazujú, aby sa žiadnemu zvieraťu ubližovalo alebo zabíjalo. Pre neopatrného cestovateľa to však robí neskutočný zážitok.

Jigme Khesar Namgyel Wangchuck je vládnuci monarcha alebo dračý kráľ Bhutánu a sídlo kráľovskej rodiny, Dechencholing Palace, sa nachádza v meste Thimphu. Na trón sa dostal v roku 2008 n. L. Ako najmladší panovník vo veku 28 rokov. Bhutánci ho rešpektujú a slobodne sa vzdali svojej absolútnej moci v prospech demokracie a podpory národného šťastia. Bhután je jedinou krajinou na svete, ktorá oficiálne meria národné šťastie a pohodu.

NÁRODNÉ TEXTILNÉ MÚZEUM

V Thimphu je k dispozícii množstvo historických pamiatok a zaujímavých miest, ale pretože Bhután je známy svojimi pestrofarebnými a zložito tkanými textíliami, je nevyhnutné navštíviť Národné textilné múzeum na vrchu Norzim Lam.

Bhután má 13 tradičných umeleckých remesiel. Boli kategorizované v 1600 -tych rokoch minulého storočia.

Jej Veličenstvo kráľovná Ashi Sangay Choden Wangchuck slávnostne otvorila Národné textilné múzeum v roku 2001 n. L. Zobrazuje dôležité bhutánske historické artefakty, ako napríklad perlový plášť, ktorý nosil budhistický mních Tsamdrak Goenpa; korunu princeznej, ktorú nosila sestra prvého kráľa Ashi Wangma; a prvá verzia Havranej koruny, klobúk zakončený hlavou havrana a nosený bhutánskymi kráľmi.

Ručne tkané textílie sú jedným z 13 tradičných umeleckých remesiel resp zorig chosum Bhutánu, ktoré boli formálne zaradené do kategórie za vlády Gyalse Tenzina Rabgaya (1638-1696 n. l.). Tkanie je už po stáročia rozkvitajúcim umením a odev je neoddeliteľnou súčasťou každého aspektu bhutánskej histórie a kultúry, pričom motívy a vzory signalizujú sociálne postavenie, bohatstvo a politickú hodnosť. V skutočnosti sa tvorba rúcha považuje za náboženský akt a výber farieb za duchovné cvičenie.

V prízemí múzea sa návštevník dozvie, aké dôležité sú schopnosti tkania a pradenia pre Bhutáncov a pre ich historickú pamäť. Tu uvidíte ukážky stavov, tkaných obradných prikrývok a oblečenia - vrátane národného oblečenia - a tiež druhy tkanín alebo vlákien, ktoré uprednostňuje každý región Bhutánu. Bura alebo surový hodváb je napríklad populárny v Trashigangu; keďže sesho alebo je v Kurtoe a Lhuntse preferovaný jemný hodváb.

Tkanie je ženské umenie a generácie bhutánskych žien naďalej odovzdávajú techniky tkania ústnou tradíciou. Miestni obyvatelia tvrdia, že viac ako polovica populácie je zapojená do tkania a často uvidíte skupinu piatich alebo šiestich žien, ako sedia mnoho hodín, kým sa šliapne do pedálov s koženým zadným pásom na podporu krížov. Bhutánci majú špeciálne slovo na opis tohto náročného procesu -hingtham alebo tkané srdcom.

NÁRODNÝ ŠAT

Historický význam bhutánskych textílií a tkania bol pevne stanovený v 17. storočí n. L., Keď Zhabdrung Ngawang Namgyel predstavil gho a kira - tradičné bhutánske národné oblečenie. Ngawang Namgyal, známy ako bradatý láma, bol v roku 1637 n. L. Zakladateľom Bhutánu ako národného štátu a národné oblečenie používal ako prostriedok na zjednotenie nesúrodého obyvateľstva a bojujúcich oblastí.

Národný dress code resp driglam namzha je v Bhutáne stále presadzovaný a vyžaduje, aby muži a ženy pri vystupovaní na verejnosti nosili gho alebo kira. The gho je župan po kolená zaviazaný v páse opaskom. Vďaka zloženiu má muž vpredu vrecko na uloženie kľúčov a peňazí. The gho sa nosí s ponožkami po kolená.

The kira pozostáva z šiat po členky oblečených cez blúzku alebo wonju. Látka šiat je pripnutá na pleci s komas alebo brošne, a otvorenú bundu alebo toego dokončí outfit. Individuálny prejav je dosiahnutý výberom látky, vzorov a farieb.

Príťažlivé sú národné šaty, možno by ste si dokonca chceli kúpiť a gho alebo kira. Môžete tak urobiť v národnom múzeu alebo v stánkoch remesiel Norzim Lam. Odobratie domov žiarivo sfarbeného bhutánskeho textilu bude prinajmenšom nádhernou pripomienkou návštevy krajiny, na ktorú čas takmer zabudol.

Počas zjednotenia pod Ngawang Namgyalom bola tkanina tak vysoko cenená, že dedinčania by si splnili svoje ročné daňové povinnosti predložením množstva súkna. Bhutánci stále uchovávajú tkaniny v a yanggam alebo krabica blahobytu. The yanggam môže obsahovať látku, ako napríklad slávnostný textil, a bude sa dediť ako rodinné dedičstvo, a bude sa uchovávať spolu so šperkami a prispievať k hojnosti rodiny alebo locho.

NA KONCI VAŠEJ NÁVŠTEVY

Po niekoľkých hodinách strávených v Národnom textilnom múzeu budete možno potrebovať občerstvenie. Karma's Coffee v budove Zhamling na ulici Phendey Lam a Ambient Cafe, ktoré sú na poschodí v budove oproti banke Druk PNB na ulici Norzim Lam, ponúkajú skvelú kávu.

Žiadna návšteva tohto vzdialeného himalájskeho kráľovstva nie je úplná bez odberu vzoriek ema datchi - bhutánske národné jedlo. Je vyrobený z chilli papričiek a syra z jakého mlieka a je dodávaný s tanierom momo alebo horúce knedle plnené mäsom. Toto všetko umyte slaným čajom z bhutánskeho masla alebo suja. Je vyrobený z jačieho masla, čajových lístkov a soli a je obohatený o bhutánske šťastie, rovnako ako všetko v tejto magickej Shangri -La - krajine hromového draka.


História Bhutánu

História Bhutánu
Zdá sa, že názov „Bhután“ pochádza zo sanskrtu „Bhotant“, čo znamená „koniec Tibetu“ alebo z „Bhu-uttan“, čo znamená „vysoká krajina“. Aj keď sú vonkajším svetom známi ako Bhután, sami Bhutánci označujú svoju krajinu za Druk Yul alebo za krajinu hromového draka. „Druk“ znamená „drak“ a pochádza z prevládajúcej školy tibetského budhizmu v meste Drukpa.

Zdokumentovaná história Kráľovstva sa začína v roku 747 n. L. Guruom Padsambhavom známym aj ako Guru Rinpočhe, ktorý sa vydal na legendárny výlet z Tibetu cez hory a lietal na chrbte tigrice. Prišiel do údolia Paro do Taktsang Lhakhangu známeho aj ako Tigrie hniezdo. Guru Rinpočhe je uznávaný nielen ako zakladateľ náboženskej školy Nyingmapa, ale je tiež považovaný za druhého Budhu. V nasledujúcich storočiach kázalo vieru mnoho veľkých majstrov, čo viedlo k úplnému rozkvetu budhizmu v stredoveku. Napriek tomu, že bola krajina najskôr sektárska, bola krajina v 17. storočí zjednotená pod sektou Drukpa Kagyupa Mahajanského budhizmu svätým/správcom Shabdrung Ngawang Namgyal. Ngawang Namgyal kodifikoval komplexný systém zákonov a vybudoval reťazec Dzongov, ktorý strážil každé údolie v neistých časoch a teraz slúži ako náboženské a administratívne centrum regiónu.

V priebehu nasledujúcich dvoch storočí prerušovane vypukli občianske vojny a regionálni guvernéri boli stále silnejší. Na konci 19. storočia guvernér Trongsy prekonal všetkých svojich súperov a čoskoro nato bol uznaný za celkového vodcu Bhutánu. Guvernér mesta Trongsa, Sir Ugyen Wangchuck, bol v roku 1907 zvolený zhromaždením zástupcov mníšskej komunity, štátnych zamestnancov a ľudí za prvého bhutánskeho kráľa. Od 18. júla 2008 je vláda Bhutánu konštitučnou monarchiou, pričom hlavou štátu je kráľ a predsedom výkonnej moci vlády je predseda vlády.


Bhután: Krajina hromového draka - história

Uhnízděný medzi horami mocných Himalájí. Pre mnohých mystické. Môžete to alebo aspoň Pico Iyer nazvať “ mimo mapy ”. Pred niekoľkými rokmi to bola krajina neznámeho. Aj teraz je tomu veľká časť krajiny blízko. Bhután alebo, ako ho Bhutánci nazývajú, Druk Yul, je už mnoho rokov “ do ”.

Mali sme nádhernú dvojtýždňovú dovolenku v tomto “Pozemku hromového draka ”. Na to sa prekladá “Druk Yul ”. Povedať, že toto bolo možno jedno z najzvláštnejších miest, na ktorých sme boli, by bolo podhodnotenie!

Bhután nie je pre nás Indiánov presne#8217t. Indická armáda chráni hranice Bhutánu s Čínou a cvičí aj Kráľovskú Bhutánsku armádu. Aj napriek tomu sa veľmi málo ľudí vydá do Bhutánu. Mnohí z tých, ktorí to robia, sa držia štandardného okruhu “tourist ” v západnej časti Bhutánu, konkrétne Paro –Timphu –Punakha. Náš výlet to mal samozrejme. Ale my sme šli ďalej, do centrálneho Bhutánu. Pristáli sme v Paro a strávili niekoľko dní v Thimphu. Na niekoľko ďalších sa presťahoval do Punakhy. Potom na pár ďalších do Trongsy. Nasleduje očarujúci Bumthang a potom super špeciálne údolie Phobjika, než sa skončí späť v Paro. Žiaľ, nemohli sme zahrnúť východné a údajne milujúce časti Bhutánu. Zostáva to na ďalšiu cestu!

Bhután je pre mnohých o budhizme. Pre niektorých ďalších je to vtáčí život východných Himalájí v tejto nedotknutej ekológii. Niektorí ďalší prichádzajú na mystické sviatky a rituály. Milovníci krajiny sa tiež tešia. Bhután je to všetko a ešte oveľa viac. Toto je pokus o zachytenie podstaty Bhutánu, ktorý sme videli. Dúfam, že to spravím spravodlivo. Nasledovať budú ďalšie príspevky o zameraných oblastiach záujmu. V týchto príspevkoch budem odkazovať na “history ”, pretože Bhutánci tomu veria. Myslím si však, že mnohé z nich sa dajú nazvať “mytológia ”. Hranice medzi týmito dvoma sa ľahko stierajú! Myslím, že nielen v Bhutáne, pokiaľ ide o náboženstvo!

Bhutánu sa podarilo udržať si svoju vlastnú jedinečnú identitu v dôsledku stáročnej izolácie od sveta. Je ťažké si predstaviť, že ešte pred niekoľkými rokmi neexistovala televízia ani internet !! Až do sedemnásteho storočia to bola krajina rozdelená na viac bojujúcich lén. Celú krajinu zjednotil lama zvaný Zhabdrung Ngawang Namgyal, ktorý utiekol zo susednej krajiny Tibet. Jazyk, ktorým sa hovorí, je Dzongkha a v celej krajine existujú rôzne dialekty.

Budhizmus bol v Bhutáne predstavený niekedy v siedmom storočí. Verí sa, že budhistický svätý Padma Sambhava známy ako Guru Rinpočhe prišiel do Bhutánu v ôsmom storočí. V Bhutáne je prevládajúcim a tiež štátnym náboženstvom budhizmus. Náboženstvo tu hrá v každodennom živote veľmi dôležitú úlohu. O tejto skutočnosti svedčia všadeprítomné modlitebné kolesá, vlajúce modlitebné vlajky a na nich napísané modlitby, kláštory držiace sa na úbočí, obchádzaní rúcho mnísi a Chortens (stúpy) na každom druhom rohu.

Bhután sa v nedávnej minulosti presťahoval do konštitučnej monarchie. Keď sme odchádzali, chystali sa druhé voľby. Kráľ zostáva hlavou štátu. Súčasný kráľ Jigme Khesar Namgyal Wangchuk je piatym kráľom. Wangchukská dynastia vládne od začiatku 20. storočia.

Na každom významnom mieste je strategický bod Dzong alebo pevnosť, ktorá okrem bývania kláštorov a chrámov slúži aj ako okresná administratívna kancelária. Tsechus alebo festivaly sa konajú na nádvoriach dzongov. V dávnych dobách slúžili ako obranné vojenské kontrolné stanovištia a mnísi bojovníci ich strážili. Budovy v dzongoch a vlastne všetky konvenčné bhutánske budovy sú postavené z dreva. Nechty a lajky sa nepoužívajú. Vďaka použitiu dreva sú náchylné na oheň. Pomohlo tomu aj používanie maslových lámp v nich na náboženské účely. Väčšina už čelila následkom a počas svojej histórie mala niekoľko požiarov. Mnohé boli zrovnané so zemou požiarom a boli mnohokrát prestavané!

Dzongs z Bhutánu

Sídlom vlády je Tashichho Dzong v hlavnom meste Thimphu. Hneď vedľa sa nachádza kráľovský palác a parlament. Slúži tiež ako letné sídlo hlavy Lámu.

Malebné letovisko Punakha Dzong nachádzajúce sa v starom hlavnom meste mesta Punakha bolo administratívnym centrom a sídlom vlády, kým sa hlavným mestom nestal Thimphu. Punakha dzong je stále zimným sídlom centrálneho mníšskeho telesa a v zime tu býva láma. Je to dôležité miesto pre kráľovskú rodinu. Konali sa tu dôležité udalosti ako korunovácia kráľa a kráľovská svadba. V dzongu sa nachádzajú dôležité relikvie a pozostatky Zhabdrung Ngawang Namgyal.

Najväčším dzongom je Choetse Dzong, ktorý sa nachádza v meste Trongsa v centrálnom Bhutáne, a je dôležitý z administratívneho hľadiska. Kráľ dostane svoju korunu, iba ak pracoval ako okresný správca okresu Trongsa. Tretí kráľ nedostal svoju korunu, pretože druhý kráľ zomrel v ranom veku a princa museli korunovať v mladosti.

Ľudia a kultúra Bhutánu

Chrámy sú vo vnútri veľmi farebné. Lampy sú zapálené maslom a spálené vonné tyčinky dodávajú výraznú vôňu. Väčšina chrámov, ktoré sme navštívili, mala obrovské modly Buddhu, Zhabdrung a Guru Rinpočheho. Steny sú bežne pokryté krásnymi obrazmi Thangky. Obete pre Boha sú vo forme jedla, ako sú balíčky sušienok, občerstvenie atď. Krásne a farebné rituálne koláče uchovávané v blízkosti oltára sú neuveriteľne úplne vytesané z masla!

Dôležitou postavou, ktorá zohrala úlohu v bhutánskej histórii, bola Drukpa Kunley, ľudovo známa ako Božský šialenec. Bol svojim vlastným excentrickým spôsobom populárny básnik a učiteľ budhizmu, čím získal vyššie uvedený titul. V blízkosti dediny Lobesa v okrese Punakha mu je zasvätený zvláštny kláštor, ktorý sa nazýva aj chrám plodnosti. Zvláštnym zvykom je požehnať návštevníkov dreveným falusom. Väčšina domov na vidieku má na streche zavesený drevený falus alebo falusov obraz na vonkajších stenách. Verí sa, že modlitba tu spôsobila, že bezdetné ženy majú deti a matky s novorodencami sem chodia dávať obete a vyberajú meno pre deti.

Takmer všetci ľudia sú väčšinu času oblečení v tradičnom oblečení. Muži nosia a gho čo je župan po kolená zviazaný v páse opaskom tzv kera. Ženy nosia a kira čo sú šaty po členky sprevádzané blúzkou s dlhým rukávom. Muži aj ženy nosia šatky a ich farba svedčí o ich sociálnom postavení. Bhutánsky zákon stanovil pre zamestnancov vlády povinnosť nosiť tradičné pracovné oblečenie a pre ostatných občanov pri návšteve vládnych úradov a iných verejných miest.

Bhutánske tance sú téma sama o sebe! V tancoch je veľký tibetský vplyv. Návšteva počas festivalovej sezóny, október a#8211 november, vám umožní vychutnať si festivaly v každom z mnohých okresov. Tieto sa nazývajú tsechus a väčšinou sa konali v Dzongu okresu a okolo neho. Jediným festivalom, ktorého sme mali šťastie, bol festival Rhododendron v Kráľovskej botanickej záhrade v Lamperi. Školské deti z okolitých dedín nám predviedli skvelú show!

Väčšina domov je postavená v tradičnom štýle z dostatočného množstva dreva, ktorého je tu dostatok. Na vonkajších stenách sú krásne obrazy šťastných znamení, ktorým Bhutánci veria, ako lastúra, drak, tiger atď. Na niektorých miestach, ako napríklad Bumthang, existuje príkaz, že žiadna budova nemôže byť postavená v modernom štýle.

Mnísi tvoria značnú časť ľudí. Náš sprievodca Tshering nám povedal, že najmenej jedna osoba z rodiny sa stane mníchom v mladom veku buď na základe osobnej voľby, alebo podľa výberu rodičov. Títo mnísi študujú asi 10-15 rokov. Sú školení v náboženskom písme, meditácii a tradičnej hudbe.

Láma je uctievaný a ľudia prichádzajú z celého sveta, aby hľadali jeho požehnanie. V deň, keď sme pristáli v Bhutáne, sa láma presťahoval z Punakhy do Thimphu, aby strávil leto. Cesty boli zablokované, pretože ľudia boli zaradení po celej ceste a čakali na príchod lámu.

Hlavnou potravinou je ryža sprevádzaná Ema Datshi, čo je pokrm vyrobený z mnohých pikantných červených/zelených chilli papričiek, cibule a syra. Existujú variácie Ema Datshi ako Kewa Datshi, kde hlavnou zložkou sú zemiaky a Shemu Datshi, kde sa používa huba.

Bhután a#8211 Príroda v jej najlepšej podobe

Bhután je vnútrozemský medzi Indiou, Nepálom a Čínou. Krajina je posiata kopcami, údoliami, v ktorých sa rieky tiahnu okolo kopcov, hustých lesov a horských priesmykov, vďaka ktorým sa splní sen všetkým milovníkom prírody. Je to miesto, kde sa krajinným fotografom plnia sny!

Údolia sú úrodné a všade naokolo sú svieže zelené polia. Kroková kultivácia sa v kopcoch často praktizuje. Rododendrony kvitnú v lesoch počas jari a my sme mali šťastie, že sme videli niekoľko odrôd. Hora Gangkar Puensum, ktorá je silným uchádzačom o najvyššiu nevylezenú horu sveta, leží v Bhutáne. Najvyšším vrchom je vrch Jomolhari.

Jednotlivé okresy Bhutánu sú oddelené vysokohorskými horskými priechodmi, ktoré musíte prejsť, aby ste sa dostali z jedného okresu do druhého. Tieto vysokohorské priesmyky poskytujú fantastický výhľad na údolia na oboch stranách a počas jasných dní na mohutné Himaláje. Jedna vec spoločná vo všetkých priesmykoch, keď sme tam išli, bolo, že boli zahalené hmlou! To im dodalo neskutočný a mystický nádych! V bhutánskej kultúre sú tieto preukazy uctievané a spravidla sú tam čorteny a tony modlitebných vlajok, ktoré zdobia tieto preukazy. Najväčším je pravdepodobne priechod Dochu La medzi okresmi Thimphu a amp Punakha. V Dochu La nájdete fantastických 108 Chortenov, ktoré si objednala kráľovná matka na pamiatku všetkých, ktorí prišli o život v konfliktoch, ktoré zúrili s militantnými outfitmi.

V krajine sa nachádza asi 600 druhov vtákov. Birds hotspots sú viac smerom do strednej a východnej časti Bhutánu. Počas našej cesty sme sa nasýtili asi 90 druhov vtákov. Pozorovanie cien pre nás boli bažanti z kopcov a mali sme šťastie, že sme videli všetky 4 nájdené v tejto krajine! Pridajte k tomu nejaký dlho očakávaný ‘wishlist ’ vtákov a viete, prečo toto miesto pre nás vždy zostane nezabudnuteľné!

Ako sa tam dostať

Druk Air je jedinou voľbou, ako letieť do Bhutánu, a jediné medzinárodné letisko je Paro v západnom Bhutáne. Letecká spoločnosť prevádzkuje lety do Paro z rôznych miest, ako sú Dillí, Kalkata, Káthmandu, Bombaj (stále nie je v prevádzke), Dháka a Bangkok. Do Paro sme leteli z Dillí. K tomuto nášmu výberu viedli hlavne fenomenálne výhľady na Himaláje, s ktorými sa na tomto lete zaobchádza. Vymenujte len niektoré z nich - Mount Everest, Kanchenjunga, Makalu!

Ak cestujete týmto letom, snažte sa zaistiť, aby ste pri lete z Dillí do Para zaujali miesta na ľavej strane a napravo na spiatočný let. Výhľad je lepší pri lete z Dillí do Paro, pretože let je skoro ráno. Spiatočný let je v polovici dňa a hmla, aspoň v lete, má tendenciu už dovtedy zabrať.

Nasledujúci obrázok je z Mount Everestu (zrejme najvyšší vrchol na obrázku!), Keď lietadlo lietalo.

Z Indie sa dá do Bhutánu dostať po súši vo Phuntsholingu alebo Samdrup Jongkhar. Indické vozidlá sú do Bhutánu povolené na základe povolení a v Bhutáne sme videli mnoho zo susedných indických štátov Západný Bengálsko a Assam.


Festival Smithsonian Folklife predstavuje „Bhután: krajina hromového draka“

Toto leto budú mať návštevníci 42. ročníka Smithsonian Folklife Festivalu vzácnu príležitosť dozvedieť sa o bohatej kultúre prakticky neznámeho Bhutánskeho kráľovstva. „Bhután: Krajina hromového draka“ preskúma fascinujúcu kultúru, zvyky a históriu tohto izolovaného horského kráľovstva, ktorého kráľ inicioval jedinečnú vládnu politiku „hrubého národného šťastia“. Krajina sa nachádza vo východných Himalájach a susedí s Čínou a Indiou. V priebehu niekoľkých stoviek míľ sa jeho geografia mení z nízko položených parných džunglí na niektoré z najvyšších vrcholov sveta.

Prostredníctvom živých ukážok, tanečných a hudobných vystúpení, rozprávaní a rôznych praktických aktivít program preskúma bohatú kultúru Bhutánu, ktorá sa čiastočne zachovala aj vďaka relatívnej izolácii od vonkajších vplyvov. Program, v ktorom sa predstaví približne 140 bhutánskych výtvarníkov, tanečníkov, kuchárov, remeselníkov, tesárov, poľnohospodárov a zástupcov mníšskeho života, je najväčšou a najucelenejšou výstavou bhutánskeho života a kultúry, aká bola kedy mimo kráľovstva predstavená. Bhutánsku delegáciu povedie Jeho kráľovská výsosť princ Jigyel Ugyen Wangchuck. Program zahŕňa výstavbu autentického lhakhang (Budhistický chrám) v srdci areálu festivalu, ktorý je jednou z najväčších štruktúr, aké boli kedy postavené pre Smithsonian Folklife Festival.

Festival sa bude konať od stredy 25. júna do nedele 29. júna a od stredy 2. júla do nedele 6. júla vonku v National Mall medzi siedmou a 14. ulicou. Vstup je voľný. Festivalová doba je od 11.00 do 17.30 hod. každý deň s takými špeciálnymi večernými akciami, ako sú koncerty a tanečné zábavy, ktoré sa začínajú o 18.00 hod. Festival je sponzorovaný službou národného parku.

„Folklife Festival je veľmi hrdý na to, že môže zdieľať so svojimi návštevníkmi úžasnú krajinu Bhután,“ povedal kurátor programu Preston Scott. "Je to historický rok pre malé kráľovstvo." V roku 2008 občania Bhutánu usporiadali prvé demokratické voľby a zároveň oslávili 100. výročie monarchie a korunovanie nového mladého kráľa. Hĺbka a šírka bhutánskej kultúry, ktorú bude možné vidieť na tohtoročnom festivale, je v USA nevídaná. “

Hudba a tanec
Návštevníci budú mať možnosť zažiť všetky aspekty tradičnej a súčasnej bhutánskej hudby a tanca na hlavnom pódiu programu „Tsechu“. Bhutánska Kráľovská akadémia múzických umení predstaví ľudové tance v krajine a skupiny mníchov budú predvádzať rituálne tance zo symbolických a posvätných sviatkov bhutánskeho kalendára. Niektoré z týchto tancov, ktoré obsahujú farebné kostýmy a masky, pochádzajú zo 16. storočia a budú sa hrať po prvýkrát vo Washingtone, DC. Návštevníci budú pozvaní, aby si užili iné druhy hudby a tanca, ktoré oslavujú príležitosti každodenného života, ako napr. ako výsadba, zber, stavanie, tkanie a dokonca aj starostlivosť o zvieratá.

Zorig Chusum
Remeselníci sa s návštevníkmi podelia o 13 tradičných umení, ktoré sú pre ľudí v Bhutáne dôležité, a o špeciálne techniky používané na ich vytvorenie. Festival ponúka jedinečnú príležitosť vidieť všetkých 13 týchto foriem umenia na jednom mieste.

Použitie prírodných pigmentov, thangka maliari vysvetlia komplexné techniky, ktoré definujú ikonografiu premietanú do tradičného bhutánskeho maliarstva. Sochári predvedú svoje umenie pomocou špeciálnej hliny, ktorá pochádza zo vzdialených častí kráľovstva. Iní výtvarníci predvedú tkáčstvo a ďalšie textilné umenie, drevorezbu, hrnčiarstvo, bambusové remeslá, výrobu kadidla, kaligrafiu, kováčstvo, rezbársku výrobu bridlice, zlatníctvo a strieborníctvo, výrobu mečov a rad architektonických umení. Na Festivalovom trhu sa bude dať kúpiť celý rad bhutánskych umení a ďalších produktov.

Architektúra
V srdci výstavnej oblasti bude autentický Bhutánec lhakhang (chrám) a ďalšie rituálne stavby a ďalšie príklady bhutánskej architektúry, ktoré väčšina návštevníkov uvidí po prvýkrát. Bhutánski tesári, maliari a ďalší kvalifikovaní remeselníci cestovali priamo z Bhutánu, aby postavili lhakhang na Mall začína začiatkom júna. The lhakhang bude jednou z najväčších tradičných budov, aké kedy v národnom nákupnom stredisku vznikli. Väčšina zložitých rezbárskych a maliarskych prác bola dokončená v Bhutáne začiatkom roka, aby bola celá štruktúra dokončená včas na festival. Väčšina budov v Bhutáne je stále postavená výlučne ručne, vrátane frézovania použitého dreva a vyrezávania a maľovania všetkých dekoratívnych prvkov.

Náboženské komunity a rituálne umenie
Izolácia kráľovstva umožnila mnohým bhutánskym budhistickým tradíciám zostať nedotknuté viac ako 1 000 rokov. Himalájsky budhizmus je široko používaný a ovplyvňuje väčšinu aspektov každodenného života v mníšskych komunitách, ako aj v domácnostiach v celom Bhutáne. Hinduizmus vyznáva veľká etnická nepálska komunita v južnom Bhutáne. Budhistické rituály často zahŕňajú položky z každodenného života, ako sú voda, potraviny a prírodné materiály zozbierané z prostredia. Tieto rituály zahŕňajú aj ručne vyrábané predmety, z ktorých sa stáva krásne umenie.

Návštevníci festivalu budú môcť vidieť ukážky výroby niektorých z týchto rituálnych umení. Tormasrituálne koláče z jačmennej múky a stuženého masla slúžia na predstavenie božstiev, slúžia ako obete alebo lákadlá na vylúčenie zla. The dzoe, or “spirit catcher,” is made from twigs, colored thread and feathers that are woven into a web. The dzoe is believed to attract bad spirits that are caught in the web and then discarded. Mandalas are used in rituals as aides in visualization and may contain images painted on paper or walls, incorporated into building designs or made from sand.

Traditional Medicine
Bhutan, known in the Himalayas as “The Land of Medicinal Plants,” has a rich history of traditional healing practices. The program will include an exhibition of traditional remedies, and practitioners will be available to describe and discuss how Bhutan’s approach to medicine combines traditional and nontraditional treatments.

Foodways
Most Bhutanese still practice traditional farming, making it a society where people live very close to the land that sustains them. A Bhutanese cooking area will showcase the preparation of ingredients and dishes derived directly from raw materials and the country’s staple crops of potatoes, chilies and maize. A traditional stove will allow visitors to see how the Bhutanese people prepare their favorite dishes. Also featured in this section will be the process of oil extraction and noodle-making, as well as demonstrations of how food is sometimes prepared for and used in a variety of rituals. Authentic Bhutanese foods will be served at the program’s main food concession.

Archery and Recreation
Archery is the national sport in Bhutan, as well as an enjoyable social event in most villages. The bows and arrows are made from bamboo, and small wooden targets are placed on either end of an archery field approximately 475 feet in length. Archery contests, usually featured at all major festivals, are colorful communal events that include cheerleaders who sing, dance and poke fun at rivals. Other recreational highlights include traditional darts, javelin, stone-tossing, wrestling and other athletics.

Narrative Stage, Family Activities and Related Events
Visitors to the “Four Friends Narrative Stage” can take part in discussions with participants and others knowledgeable about the life and history of Bhutan. The narrative stage area will provide opportunities for conversations and presentations about the Bhutanese concept of “Gross National Happiness” cultural and religious identity and Bhutan in the 21st century. The “Four Friends Narrative Stage,” which takes its name from the Bhutanese story of an elephant, monkey, rabbit and bird who worked together to reach the high fruit in a tree that they planted and nurtured, also will showcase the ways that the Bhutanese people are continuing to live in relative harmony with nature.

The “Treasure Hunt” tent will allow families to explore different aspects of Bhutan through hands-on projects, puzzles and informational signs. Throughout the program site, there will be places for kids to try on traditional clothes, take part in folk dances, make some Bhutanese food and more.

The Smithsonian’s Freer and Sackler galleries will screen several Bhutanese films June 26 and July 2 and July 3, as well as a series of lecture-demonstrations of Bhutanese music and dance.

Sponsors
“Bhutan: Land of the Thunder Dragon” is produced in partnership with the Royal Government of Bhutan. Major donors to the program are the Bhutan Department of Tourism and the Dancing Star Foundation. Other donors include the Bhutan Foundation and an anonymous donor. Contributors to the program are the Frank W. Hoch Trust the Shelley & Donald Rubin Foundation Lawrence Small and the Summit Fund of Washington. Additional support is provided by the Himalayan Youth Foundation Eva and Yoel Haller Friends of the Royal Textile Academy of Bhutan the Sager Family Foundation Exclusive Resorts Butterfield & Robinson Francis and Kathleen McNamara New Tourism and The Harmony Project The University of Texas at El Paso and Aman Resorts.

About the Festival
The 2008 Smithsonian Folklife Festival will feature three programs. In addition to “Bhutan: Land of the Thunder Dragon,” the other programs are “NASA: 50 Years and Beyond” and “Texas: A Celebration of Music, Food and Wine.”


Bhutan: Land of the Thunder Dragon - History

This fascinating video documentary delves deep into the rich history, cultural traditions and haunting beauty of the Kingdom of Bhutan as it struggles to join up with the 21st century while striving to retain its unique cultural identity and values. Bhutan- Land of the Thunder Dragon, brings to life a culture and country that has been virtually unknown to the rest of the world, and an understanding of a people determined to maintain their true identity.

DVDBTN REVIEW: Bhutan Land of the Thunder Dragon
One of my favorite books growing up was James Hilton's Lost Horizon, in which survivors from a plane crash on the Tibetan plateau find themselves in Shangri-la, a mythical city where no one ever ages.

In 1996, while visiting the Himalayan kingdom of Nepal, I met some fellow travelers who talked about the real shangri-la, a living museum called Bhutan, where the people still followed the ways of their ancestors by growing their own food, spinning and dying their own thread, and making their own clothes. In Bhutan- Land of the Thunder Dragon, filmmakers Jim and Kelly Watt- who were allowed unprecedented access to this remote and isolated country (in fact, Bhutan's king has only recently opened the borders to tourism) located between Tibet and India- provide viewers with a colorful and insightful look at this little-known society where the people still wear (admittedly by order of law) their traditional garments and live by the same Buddhist precepts as their forefathers.

Nicely shot, and completely devoid of the Western prejudices found in similar productions, this lovely travel video shows Bhutan for what it is: a jewel of the Himalayan range. Sure to be a popular addition, this off the beaten track travelogue is definitely recommended. Aud: H, P. (J. Asala) (4 stars=Excellent, highest rating)

DVDBTN REVIEW: Bhutan. Land of the Thunder Dragon
Gr 8 Up--This leisurely tour of India's neighbor, Bhutan, A Himalayan monarchy the size of Switzerland, introduces a country that has changed minimally in hundreds of years.

Recently, along with roads and TV, the country is encouraging tourism. Scenery includes 25,000 feet high mountains, dramatic waterfalls, forests rich in diverse plants and animals, 16th century fortresses, and Buddhist temples. In primitive villages, it's a subsistence living with people growing or making almost everything they use. There are scenes of homebuilding, farming, weaving, a school and local markets. A tourist fishing and a national archery competition round out the tour. It would have been interesting to see where and how the king lives, but that might have sounded a negative note in this touristic overview.

A narrator describes the varied scenes with some comments by a national. The photography is excellent there is some spectacular scenery, but there are also slow sections showing farming and other basic activities. While this is more of a video to attract tourists than an educational production, it does provide a picture of a unique country that Americans know very little about-(Anitra Gordon, Lincoln High School, Ypsilanti, MI)

DVDBTN REVIEW: Bhutan. Land of the Thunder Dragon
A beautifully produced documentary delving into the history and cultural traditions of the Kingdom of Bhutan.


Bhutan: Land of the Thunder Dragon - History

Bhutan situated in the eastern Himalayas is one of the few countries, which has been independent throughout history. Bhutan has never been conquered, occupied, or governed by an outside power. Though it is assumed that it was under the Tibet Empire during the 6th and 7th centuries, there is no concrete evidence of it. None of the large ideological movements that spread through the third world after World War II affected the kingdom. Since time immemorial Bhutan has successfully defended its sovereignty. After the first democratic elections were held in March 2008, Bhutan became a constitutional monarchy with a parliamentary democracy. The leader of the winning party, Jigme Y. Thinley, became the first democratically elected Prime Minister of Bhutan. Society in Bhutan was traditionally divided into monarchy and bureaucracy, religious community and people. The caste system and class differences existed in the form of categorization by profession in the Bhutanese society. Druk-pa Kagyu, one of the major schools of Mahayana Buddhism is the state religion of Bhutan. The country’s society likewise has evolved in terms of relationship with the environment that has given rise to a complex set of institutions, rules, customs and folklore governing the use of natural resources.

Concerning Politics, from Bhutan’s point of view, national independence has had three major correlations: the autonomy of the local polity, a strong sense of national pride, and a culture of isolationism. Political consciousness has always been very low among people. Bhutan has always maintained a low profile in international platforms despite being a member of 45 international organizations including the World Bank, International Monetary Fund (IMF), World Health Organization (WHO) and South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC). Although Bhutan was not a secluded state, the policy of isolationism has generated a tradition of self-reliance and self- organization among local communities that developed their regulations, unwritten laws, practices and customs. The sharing of irrigation water, grazing of land, the use of common labor for infrastructures and monasteries’ maintenance is part of the Bhutanese heritage. The Constitution provides the legal framework for a democratic political system that is best suited for Bhutan and establishes a system of governance intended to safeguard the security and sovereignty of the nation, as well as to ensure the well-being of the Bhutanese people for all times to come. The country has been treading a steady path to democracy for decades. Bhutan’s polity is invaluable in today’s global society. Promoting efficiency, transparency, and accountability within the administration has become a key element for enhancing good governance.

Gross National Happiness (GNH) that is a measurement of collective happiness was first coined by the 4th King of Bhutan, King Jigme Singye Wang chuck, in 1972 when he declared, “GNH is more important than Gross Domestic Product.” The GNH Index incorporates both traditional fields of socio-economic concern such as health, living standards and education and less traditional features of culture and Psychological Well-being. Its four pillars such as good governance, sustainable socio-economic advancement, cultural protection, and environmental preservation have oftentimes explained the notion of GNH. The GNH of Bhutan in recent years has gradually decreased due to the increasing income gap, youth unemployment and environmental degradation. Climate change has further led to the melting of glaciers potentially affecting hydropower plants. GNH in the future for Bhutan will also depend upon mitigating the foreseeable conflict between traditional cultural values and the modern lifestyles that inevitably follow in the wake of development. Establishing such a society will require a long-term rather than a short-term perspective of development. Much will likewise depend upon how well the country’s environmental resources are harnessed and managed.

The Kingdom’s economy is no longer one that is entirely dependent on subsistence production. Bhutan has made progress in modernizing its economic structure and reducing poverty. The public sector has long been the main source of economic growth, but the government now recognizes that private-sector growth is crucial. The government has taken measures to ensure greater security for property rights. Trade is extremely important to Bhutan’s economy. Robust economic expansion in Bhutan is supported by rapid growth in industry and services. With regard to issues such as domestic violence, substance abuse, unemployment, suicide and mental health that exist in the Bhutan society, there is no overt or definite gender discrimination in Bhutan. Women in Bhutan who constitute nearly 49% of the population experience more social freedom and fairness and the Constitution ensures equal rights to women and men. The electoral laws also grant equal rights to women in politics.

In the area of education, initially, only monasteries provided education. However, modern education in Bhutan was introduced in the 1960s and with it, both men and women had the opportunity to enroll in the formal education system. The goal of the Royal Government of Bhutan is to provide a minimum of 11 years of free, quality basic education to all its citizens. The education system is divided into 3 categories: Monastic Education, General Education, Higher Education and Vocational Training, Non-formal Education (NFE) and Special Education. Free education up to tenth grade is guaranteed in the Constitution. In 2014, the country drafted the Bhutan Education Blueprint for 2014-2024, which outlined a 10-year plan for improving children’s access to education without compromising traditional values. In health care, before opening its doors to the world in 1961, Bhutan’s health infrastructure consisted of four small hospitals and a handful of dispensaries. Almost everyone was dependent upon the skills of indigenous doctors and their knowledge of the medicinal qualities of the plants collected from the forests. Communicable diseases were widespread, and more than one- half of the children born to women died at birth or within the first few years of their short lives. However, Bhutan has led South Asia in the use of oral rehydration therapy for preventing deaths from diarrhea and it was the first country in the region to iodize its entire salt supply, which has resulted in the virtual elimination of iodine deficiency.

Bhutan in Battling COVID-19

The King of Bhutan has been at the steerage of affairs when it comes to the country’s strategy towards battling COVID-19. Bhutan has also put forth its first sovereign bond that includes investment lessons during the pandemic in order to promote capital market, push for fiscal financing requirements, and boost the economy in battling the pandemic.

India that has been traditionally close to Bhutan and sharing ‘Special bilateral ties’ with the latter in the COVID pandemic crisis has donated medicines, PPE kits, medical supplies and testing kits to Bhutan apart from increasing its assistance in the areas of border control. Bhutan has likewise used the 3 T (Trace, Test and Treat) plan for battling the pandemic following the very beginning days and fastened it in its response. Recently, the increasing mental health crisis in the beginning days of the pandemic had led Bhutan to prepare a National Mental Health Response Team comprising counselors, psychiatrists and psychologists. The team was involved in increasing knowledge and awareness, establishing mental health hotlines and advocacy factors on psychological health.

Also, the Tourism Council of Bhutan is preparing and expecting to resume tourism in the early next year. A travel-bubble idea is also being considered to permit travellers from those nations who have survived the pandemic properly and do not have surging COVID cases. The national lockdown due to COVID-19 by states has further hit Bhutan due to increased power consumption that led to power blackouts. Considering these power blackouts, Bhutan is planning to diversify its renewable energy sources and has floated a plan for establishing the nation’s first ground-mounted solar plant. Bhutan, which is already, a part of India’s initiatives such as the International Solar Alliance (ISA) and ‘One Sun One World One Grid’, is further focusing to expand its solar energy capability during the pandemic times.

Bhutan 2020: A Vision for Peace, Prosperity and Happiness

Bhutan many decades ago was a country different from what it is today. In the early 1960s, when Bhutan cautiously opened its doors to the forces of change and modernization, the nation possessed minimal infrastructure that one could today associate with a modern nation-state. Gradually, there has been remarkable progress made in advancing social and human development conditions in the country based on the Royal Government’s strong social redistributive policies and investments made over the plan. Bhutan remains firmly on the track to achieve the Millennium Development Goals (MDGs) and has come closer to realizing its long-term vision 2020 social goals. However, the polity of Bhutan lately has been confronted with many challenges concerning the nation, people and economy. The main hurdle facing Bhutan as a whole is the maintenance of identity, sovereignty and security as a nation-state and the communal tensions that are playing a major role. Population growth and urbanization of the economy have brought many changes. The young generations who are educated abroad have changed their lifestyle with western values and consumerism. Drugs and crime rates, terrorism by various terrorist groups from neighboring countries illegally present in the nation are on the rise. The influence of religion on the young population has slowly reduced. Also, the economy of Bhutan is still in the transition phase and the private sector remains to be in the infancy stage of development. In the Post-COVID world, Bhutan will move forward in all aspects of development and likewise deal with more challenging issues at the domestic front and foreign affairs, specifically in dealing with belligerent China’s recent moves that threaten Bhutan’s sovereignty and territory.


Bhutan – ‘land of the thunder dragon’

The blue goddess riding the thunder dragon is a female protector of the “Snowy Lands” and a symbol of empowerment in Bhutan.

The High Lama of the Gangteng Monastery.

Audrey Topping and the Dalai Lama.

The tigress of the dakini, a female spirit.

A black goat at lunch.

Audrey Topping before mural in Gangteng Monastery. Photograph by Kate Steichen.

Different countries seek empowerment in different ways. The Himalayan kingdom of Bhutan – “Land of the Thunder Dragon” but also an insular world where the horse is still central to farming, travel, art and the soul of Buddhism – holds weeklong empowerment ceremonies, which are as popular as the Super Bowl is in the United States.

While skiing in Colorado in 2002, I was lucky to meet Kunzang Pema Namgyel, the High Lama or Tulku (meaning Living Buddha) of the Gangteng Monastery in Bhutan. He was supervising the construction of a Buddhist monastery in Crestone, Colo., and agreed to an interview.

I learned that the Gangteng (or Gangtey) Monastery was founded five centuries ago. It still sits close to the heavens amid the fabled Himalayan Mountains and is considered one of the holiest Buddhist sites in the world. The main temple houses some of the most sacred artwork in Bhutan, but is in urgent need of renovation. To initiate this, the Tulku planned to hold an empowerment ceremony and a Tshechu, a 10-day celebration of Lama Dances.

Bhutan – a country about the size of Switzerland with a population of some 2 million – is the last jewel in Buddhism’s Himalayan crown. For centuries Buddhism flourished in the verdant valleys of the Himalayas. One by one, all the other Buddhist kingdoms in this mystical cosmos, so close to nirvana, have been swallowed up by bigger powers. Earlier Buddhist civilizations stretching from Afghanistan to Mongolia and Turkestan were overtaken in the 10th century by Islam. Then in the 1950s, Tibet, Bhutan’s mentor, was claimed by the People’s Republic of China. In 1975, India absorbed Ladakh and Sikkim, leaving Bhutan sandwiched precariously between two populous giants, China and India.

Although it is a country without military might, Bhutan has managed to make peace with its powerful neighbors. The lamas and statesmen of Bhutan, like the Dalai Lama of Tibet, have excelled in the study of consciousness and developed a highly involved environmental ethic. This mystical kingdom is advocating cultural values that demand serious consideration by the modern world that go far beyond romantic curiosity.

“What if anything can America learn from Bhutan?” I asked the High Lama.

“Militarily or economically, Bhutan has nothing to offer the United States, but in terms of realizing mental happiness and contentment Bhutan has much to offer,” he said. “Our traditions are about peace, contentment and harmony with each other and our protected environment. With the intense pace of modern existence, our way of life is a powerful example that Americans could utilize and learn from.”

The kingdom of Bhutan, like England, is a constitutional monarchy ruled by a parliamentary democracy. In 1907, the present king’s wise great-great-grandfather, Ugyen Wangchuck, (with the encouragement of the British colonial government in India) united the country and established a hereditary dynasty with himself as “The Dragon King.” Before that, Bhutan was a country of warring valleys with a 300-year-old dual system of secular leaders and Buddhist saints entwined in a history of magic and mystery. After the interview, the High Lama invited me to Bhutan to attend the empowerment ceremony as a guest at the monastery. I accepted with pleasure, but soon discovered, that Bhutan is not an easy place to get to. In fact it is one of the world’s least accessible nations, one that even sophisticated travelers had never heard of, but then the Bhutanese had never heard of us, either. For centuries they remained isolated on their own “Roof of the World.” The country was not involved in the Industrial Age, the world wars, the sexual revolution, the arms race or even, until recently, cyberspace.

In 1997, the fourth king of Bhutan, Jigme Singye Wangchuck, initiated a program called “Gross National Happiness.” He declared that Bhutan’s main concerns are the preservation and promotion of its traditional culture, the care of the environment, good governance and economic development.

Looking forward to my empowerment in the Land of The Thunder Dragon, I flew to Bangkok where I met Kate Steichen, a friend and fellow photographer from Colorado. We boarded a small Druk airplane and headed north over the Himalayas toward Paro Valley. Circling over the only airport in Bhutan, we were terrified to see a narrow landing strip, squeezed hazardously between the rugged mountains peaks, but the stewardess told us not to worry because the plane had been blessed by lamas. I already felt empowered. We continued by bus to the capital city of Thimphu, a city in the process of modernization and the only city on earth where “dancing policemen” take the place of traffic lights.

Road-building didn’t begin until 1967. Before that one traveled by foot or horseback. Bhutan is stunningly scenic, from the yak pastures along the Tibetan border through the flower-laden but treacherous mountain passes. But the eight-hour journey by bus from Thimphu to the Gangteng Monastery over the frightening Central Road is not for the faint of heart. The road clings precariously to the steep gorges, averaging about 17 horseshoe turns per mile.

The Gangteng Monastary itself is perched on the rim of the picturesque Phobjika Valley. The next day I talked with the prime minister, who explained that the valley was in an environmental protection zone under a policy started by the king in 1974.

“After his coronation His Majesty King Wangchuck decreed that Bhutan should keep 60 percent of its forests. We believe that cutting a tree is taking a life. We want to tell the world that environmental protection is a wise policy. Bhutan said no to the oil companies. We want industries, but we will keep agriculture to 8 percent so as not to clear land. Demand on natural resources is going up. How to balance? We must find the middle path. We are developing organic farming using little pesticide. We used to export paper to India for a good price, but in 1999 we banned paper export and decided to forgo revenue to save the trees.”

“Is Bhutan afraid of being taken over by the powerful countries on its borders?” Opýtal som sa.

“We have overcome that. We are now an established sovereign independent country and a member of the United Nations so we have no fear of India or China. We have diplomatic relations with 21 countries. Relations with India are excellent. We were completely isolated until the 1950s when we opened up and established schools, etc. India helped us. Most of our assistance came from India. We are grateful. Today relations have matured and we have a model relationship.”

What is Bhutan’s biggest problem?

“Our problem is not from without but from within. Bhutan fears the inevitable encroachment of modernization. I believe the major challenge we face today is to balance modernization with the preservation of our values.”

Although Thimphu and other cities have (unreliable) electricity and Internet connections, no signs of modernity have yet penetrated the walls of the Ganteng Monastery. The sparsely populated villages in the lush Phobjikha Valley share communal cold-water taps and no telephones or electricity. But in spite of what Americans would consider primitive living conditions, the people appear vigorous and cheerful. Bhutan is in the process of establishing a new high-tech communications network, but the only satellite dish I saw was surrounded by prayer flags sending protective mantras on the winds. The only electricity in the valley comes from a solar generator in the apartment of the High Lama where I recharged my camera batteries. I asked him if the residents were planning to bring in electricity and got an answer unique to Bhutan.

“This valley is the winter residence of about 300 black-necked cranes from Siberia. It is a wildlife preserve. We don’t want to string overhead lines that would interfere with their migration… we don’t have plans to bring electricity here until we can get underground cables. The cranes take priority.”

We were greeted at the monastery by the Tulku in a flowing saffron robe. He blessed us with white scarves and escorted us through a tunneled portal embossed with enormous murals of the “Twelve Protective Goddesses of the Snowy Mountains.”

The portal led to a flagstone courtyard where we witnessed a scene from medieval times. A dizzying feast of reds, yellows and oranges swirled before us. Saffron-robed musicians in spherical red brocade hats recreated discordant music with drums, cymbals and mournful horns. The sun reflected off the blue and golden brocades worn by thousands of devotees in the audience, dressed in their national costumes. Some had trekked for miles or ridden in horse or tractor carts filled with children and escorted by barking dogs.

Dancing lamas in animal masks leapt and twirled like whirling dervishes in voluminous yellow and blue skirts performing the dramatic “Dance of the Four Stags.” The dance shows how Guru Rinpoche subdued the God of the Wind and rode off on his stag. It was the first of 12 episodic dance-dramas called Cham to honor Guru Rinpoche – an Indian mystic, Padmasambhava, whom the Bhutanese believe is the embodiment of the historic Buddha Shakyamuni. The dances haven’t changed since they were choreographed 500 years ago. The Tshechu has a dual purpose: The lama dancers make offerings to the Buddha and deities, while the audience receives blessings and empowerment from the dharma, the Buddhist teachings.

Guru Rinpoche is credited with establishing Buddhism in the entire Himalayan region. According to Bhutanese mythology, in the 8th century, the guru flew into Bhutan from Tibet via the kingdom of Swat on the back of a dakini, a kind of female spirit, who took the form of a ferocious tigress, bringing Buddhism to Bhutan. (And if you can’t believe that, don’t go to Bhutan).

The festival climaxes with the empowerment ceremony, which would be a sensation at Super Bowl halftime. The High Lama (Tulku) officiates while other lamas wearing masks to incarnate wrathful and compassionate deities burn fragrant jasmine and monks in swirling yellow and blue skirts dance among the rows and rows of people seated in the lotus position, surrounded by laughing children and dogs. An occasional black goat wandered around gobbling leftover lunches. By the time the sun set into a blazing orange sky, everyone, including me, felt empowered with happiness.


Why is Bhutan called ‘Land of the Thunder Dragon’?

Divided diagonally, the National Flag of Bhutan has a white dragon in the centre of the flag. One half of the flag is orange symbolizing the spiritual power in the country that is controlled primarily by Drukpas monasteries and Buddhist religious practices. The other half of the flag is saffron yellow representing the temporal power in the country and the secular authority of the dynasty.

Bhutan’s mythological belief

Bhutanese people call their country as ‘Druk Yul’ or ‘Land of the Thunder Dragon’. They believe that thunder is actually the voices of the dragon roaring. Thus the dragon in the centre of the flag or ‘Druk’ has a deep association with the country itself. As per Tibetan and Bhutanese mythology, the Druk is the “Thunder Dragon”. In Dzongkha, Bhutan is known as Druk Yul or the “Land of Druk”, and Bhutanese leaders are known as Druk Gyalpo, meaning “Thunder Dragon Kings”.


Bhutan: The Land of Thunder Dragon

Bhutan had been on my mind for a very long time. Trips were planned a dozen times but the plans fizzled out at the 11th hour each time. The mountains had not called me yet locals believe that you cannot come to the mountains unless you have been called. They called me suddenly and everything fell into place and one morning I found myself flying to Druk Yul, as it is known by the locals.

The flight wound its way amid woolly clouds, weaving between the lofty peaks of the mountains. We were flying so low I could almost count the blue pine trees in the steep forests below. Soon I could count the branches of the trees and spot women in small rice paddy fields too.

And then we began descending. The landing at Bhutan’s only airport at Paro was a dramatic affair as we circled low into the valley in a touch and go manner. We let out a collective gasp of relief as the aircraft made a smooth landing.

My guide and driver, Dorji, attired in a Bhutanese Gho, the long, national robe of skirt length, and a happy smile crinkling his features greeted me a trifle shyly. ‘Welcome to Bhutan,’ he lisped. His accent was as endearing as the smile he flashed.

Incidentally, when travelling to Bhutan, it is imperative to book through a travel agency registered with the government as independent travel is not permitted in Bhutan. That done, it’s then a matter of taking off on Druk Air, Bhutan's national carrier, that operates regular flights to Paro from Delhi and Kolkata.

The minuscule town of Paro nestled in a beautiful valley, is the gateway to the kingdom. With a stunning backdrop of the Jhomolhari mountain, it was picture-perfect. The Paro Dzong, fortress-monastery perched on a low hill overlooking beautiful valley, attracted our attention.

Bhutan has more than a dozen Dzongs scattered all around. Built in 17th century as defensive structures, they now are the centres of religious and secular power. It is a different world out there a world of incense and butter lamps, thankas and prayer flags with benign Buddha watching over everyone. Young monks in their deep claret coloured robes smiled mischievously at me, as I captured them on my camera.

Bhutan is a country where even the petrol pumps are built in the traditional style because by Royal decree, all buildings in Bhutan must be built in a traditional style. Men and women dress in traditional costumes too, without exception. It is a country where even the wind chants Om Mani Padme Hum for the happiness of its people.
A visit to Bhutan requires sturdy pair of legs and a good pair of walking shoes, what with steep hills to navigate and vertical staircases to climb. Hiking up to Taktsang or Tiger’s Nest, through a nearly perpendicular craggy track required an enormous effort!

Weaving my way through a forest of pines and gigantic rhododendrons, I reached the monastery built at an altitude of 10,000 ft. Gasping for breath, I realised I was standing at one of the most venerated spots in Bhutan.

According to local legend, Guru Rimpoche, who is considered the second Buddha, arrived from Tibet around 800AD straddling a flying tigress, and landed on the cliff on which the Taktsang is built.

Down below me lay a jaw-dropping view of spectacular mountains, quaint monasteries, gurgling streams and rivers, verdant farms and bright prayer flags. The soaring eagles overhead completed the picture.

From Paro I made my way to Dungtse Lhakhang, a 15th century temple which is home to a legendary divine ‘mad man’ who hides from demons. A caretaker opened the door to reveal the dark and silent interiors with flickering butter lamps, stone sculptures and cloying incense.

It was an eerie experience and I shuddered involuntarily. Climbing two steep ladders, my flashlight picked up paintings of 1,000 Buddhas spiralling up the circular walls.

The next morning I head off for Thimphu, the capital of Bhutan. High up, at an altitude of 7600 ft, the town sits snug in a green valley that never fails to draw a gasp of appreciation from the travellers. Strange as it may seem, Thimphu is probably the world’s only capital city that doesn’t have a traffic light.

All it has is a lone traffic round-about where a formally dressed traffic policeman conducts the traffic. It was a heartening sight for city weary travellers like me, who have yet to get inured to traffic jams in megapolises!
It took me just half an hour to walk from one end of the ‘main street’ to the other. Shopping— the usual touristy thing to do — was not a pressing matter but I did spy some things that I wanted to take home. The colourful Gho and Khira are a good buy along with finely woven traditional belts called kera (narrow ones for men and wide for women) besides coral beads, masks, paintings on cloth and yak-hair caps. But the real treasures are stamps: Bhutan is a philatelist’s dream.

All kinds postage stamps - round, square, triangular, three-dimensional, large, small, vivid rainbow colours, silk stamps and even one made of steel are there to tempt collectors! Thimphu Post Office, of course, is the best place to buy them!

Sitting at a roadside eatery, I watched the world pass by. The crisp mountain air and the sights before me were enough to keep me occupied! As I mulled over many an imponderable, I was told that the twin monasteries of Tango-Cheri, just a couple of hours away, were worth visiting but I was too content to move a muscle! All I wanted to do was soak up the sun and the ambience around me, and think over what I had gleaned about this hermit kingdom.
By the way, Bhutanese love chillies, so that’s something that Indians would fond familiar! Their curries are very hot and spicy whule the rice, pink in colour, is delicious. For the not-so-adventurous, Indian food is easily available, as are those subcontinental staples — noodles, chicken, mutton and pork, all lightly spiced.

The national drink is butter tea, which is incredibly rich but definitely an acquired taste. Particularly if the drinker is not prepared for the egg at the bottom! The Bhutanese also love an alcoholic drink called Ara, a wheat-based brew, for which everyone seems to have their own special recipes!

When I could rouse myself to move again, a short walk downhill took me to an enchanting world. The Wang Chu River’s gentle murmur as it flowed down the valley lulled me into stupor. Above me, poised amidst apple orchards were picture perfect houses set against the verdant background.

Right ahead I spotted a huge dzong, its white walls reflecting the bright sunlight. Next to it, connected by a bridge, was the king’s palace.

That evening I caught a bit of the national sport — archery — and saw men dressed in their Ghos vie with each other. Wielding bamboo bows and arrows very handily indeed, they also took frequent breaks to swill beer! Each time a steel-tipped arrow whacked into the target someone struck a gong and the whole team broke into a wild dance! The next morning I took a two- hour drive through the Dochu-la pass to Punakha, the ancient capital where the Je Khenpo, the Dharma Raj, resides during winter. The view of the Himalayas from the pass is undoubtedly the most spectacular of all.

At 11,000ft this Himalayan town is prettily situated at the confluence of the Mo Chhu and Po Chhu rivers (Mother and Father rivers). Stretching out like an emerald blanket Punakha seemed like an endless string of jade-green paddy fields.

From a distance the Punakha Dzong looked like a gigantic cruiseliner afloat on the river. Situated at the fork in the river and set amid blooming jacarandas, it was breathtaking. Built in 1637, the dzong has 21 temples that represent Bhutanese art and architecture.

In fact, the Punakha Dzong is one of the most historic dzongs in the country. According to a legend, during a Tibetan attack, the head Lama of the Dzong realized that he was outnumbered so he ordered his troops to leave the Dzong from the secret exit, circle around a hillock and enter the fortress again and again through the main entrance in full view of the enemy.

As wave after wave of the Lama’s soldiers exited from one gate and entered from the other, repeatedly, the Tibetan army, baffled by the enemy strength retreated at once.

Legends, fairy tales everything is believable when one is surrounded by magical vistas such as the ones that exist in Bhutan. It would take me a lifetime to discover the complete magic but, like all good things, my tryst with the Land of Thunder Dragon had to come to an end.

‘Tashi Delek, may many good things come to you’, said Dorji, as he bade me farewell.


On our second day, we take a short flight, less than an hour, from Kahtmandu to Paro. If the weather is clear, we should get a fantastic view of much of the eastern half of the Himalayan mountain range, including Everest, Kanchenjunga, and Chomolhari (Jhomolhari). After completing visa formalities in Paro, our tour operators, private driver, and guide will greet us as we step out of the airport terminal. Our guides and drivers will stay with us for the rest of the trip. Getting to know your personal preferences, the guides are a great resource to suggest personalized stops on the one-and-a-half-hour journey from Paro airport to Thimpu. The road into Thimpu closely follows the Paro Chhu (river) rewards travelers with scenic views back across the Paro valley. Upon arrival in Thimpu, we will check in to our hotel and unwind until dinner time. Following dinner, we will go on a short evening walk around city of Thimpu.


Bhutan is something of a mysterious land to most and very high on the must visit for many cognoscenti travellers. This small, landlocked Himalayan Kingdom most certainly boasts many distinctive characteristics and due to their unique approach and culture these will remain unlike many popular destinations.

Bhutanese people are amongst some of the happiest on the planet. So they have a happiness index. Many countries measures wealth and output of their people as a primary concern…not Bhutan.

Luckily Bhutan lends itself to superb accommodation options and already some of the very most exclusive hotel brands have homes in Bhutan such as COMO and Amanresorts. These are very well established and extremely well run and definitely worth saving up for!

Soon the choice will become greater, Six Senses will also offer a series of lodges to stay at in Paro, Thimphu, Punakha, Gangtey and Bumthang. The first three are scheduled to open in August/September and the last two in November. These lodges are set to be, in true Six Senses style, exquisite in design, experience and location. The accommodation options will range from Suites to Villas (each location will vary).

For those who have less time but want to see more and have the budget to match, Bhutan does have some modern aspects and a helicopter can be taken to cut down on drive times, which indeed can be long. Looking for something a little different? Trek to a private camp from Paro and enjoy a fabulously remote location.

Best times to visit? October through to May! It gets much colder of course through December, January and early February so if you are after warmth

Bhutan is not accessible by direct or frequent flight paths and prices are reflective so to reach Paro (no budget airline options here!) seats are limited and the indirect access from the UK, USA, Europe and Far East keep visitor numbers low at the first stage.



Komentáre:

  1. Gillivray

    Pripojím sa. Všetky vyššie uvedené sú pravdivé. Poďme diskutovať o tejto otázke.

  2. Balen

    A kde je logika?

  3. Kazrarr

    či existujú analógy?

  4. Scirloc

    What's so funny about that?

  5. Esrlson

    You must say that - the wrong way.

  6. Kegul

    Problém je v rýchlej odpovedi :)

  7. Hamoelet

    Rýchla odpoveď, znak zrozumiteľnosti)

  8. Dwaine

    Not badly written, REALLY ....



Napíšte správu

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos